Kentucky sobrevive ante Vanderbilt

Sábado salvaje el que vivimos a lo largo y ancho de Estados Unidos, repleto de buenos partidos de baloncesto universitario. Como final de fiesta tuvimos la visita de Kentucky a Vanderbilt, en la que los Wildcats se convirtieron en el primer número uno del Top 25 que gana en el Memorial Gym desde 1987 (69-63). Los de John Calipari dominaron el encuentro desde sus primeros compases, pero tras el descanso los Commodores lograron remontar para apretar el marcador en los últimos minutos. Al final, Anthony Davis (15 puntos, 8 rebotes, 7 tapones) y Marquis Teague (12 puntos, 8 asistencias) fueron demasiado para los de Kevin Stallings, que tuvo en Jeffery Taylor (13 puntos, 9 rebotes) a su mejor hombre.

En esta Southeastern Conference pudimos ver dos de los upsets más destacados de la jornada. Florida, que venía de caer por veinte puntos ante la propia Kentucky, sufrió una dolorosa derrota en casa ante Tennessee (75-70). Los Volunteers, liderados por Trae Golden (17 puntos, 7 asistencias) dominaron el duelo con constancia ante unos Gators en los que sólo se salvó Bradley Beal (16 puntos, 8 rebotes) y que causaron muchas dudas de cara a marzo. También cayó Mississippi State ante Georgia (70-68), en un partido muy interesante decidido tras un tiempo extra y decantado por un triple clave de Kentavious Caldwell-Pope, el mejor del encuentro (20 puntos). De poco sirvieron los 21 tantos anotados por Dee Bost o el doble-doble de Renardo Sidney.

Más fácil lo tuvo Syracuse, que derrotó con mucha solvencia a UConn (67-85), que sigue en plena caída libre. Los Orange ofrecieron una exhibición de juego colectivo e hizo sangre al final, dado que el partido fue, por lo general, más igualado de lo que pueda reflejar el marcador final. Scoop Jardine fue el mejor de los de Boeheim, con 21 puntos y 6 asistencias, mientras que Lamb lideró en anotación a los Huskies con 17 puntos.

Sin irnos de la Big East, Marquette volvió a dar extraordinarias muestras de solidez bajo la batuta magistral de Darius Johnson-Odom (23 puntos, 5 asistencias), derrotando con comodidad a Cincinnati por 78-95. Louisville sufrió más, pero una excelente racha final posibilitó una remontada que parecía improbable y que evitó la victoria de West Virginia, que dejó escapar una oportunidad de oro para apuntalar su résumé cara al Selection Sunday. Los Cardinals se sobrepusieron al nuevo recital de Kevin Jones (22 puntos, 11 rebotes) para salir victoriosos de Morganville por 77-74, con Kuric como jugador más destacado (17 puntos).

Con un rendimiento defensivo descomunal, Michigan State frenó a los Buckeyes de Ohio State y los limitó a menos de cincuenta tantos para llevarse la victoria del Value City Arena por 58-48. Jared Sullinger consiguió una vez más números excelentes (17 puntos, 16 rebotes), pero sus diez pérdidas lastraron a su equipo en demasía y se le vio claramente desasistido. Los Spartans suman así una nueva victoria de postín que los confirma como una de las sensaciones de la NCAA, en oposición a lo que muchos pronosticaban a principio de temporada.

Tras caer ante la eterna rival Duke este mismo miércoles, North Carolina supo rehacerse y venció a la correosa Virginia por 52-70. El encuentro se mantuvo igualado hasta que Tyler Zeller (25 puntos, 9 rebotes) y Harrison Barnes (14 puntos, 11 rebotes) lo rompieron con un parcial demoledor a favor de los Tar Heels. Tampoco falló Duke, que barrió a Maryland por completo (55-73) de la mano de los hermanos Plumlee, que se combinaron para sumar la friolera de 29 puntos y 32 rebotes entre los dos. Para concluir con la ACC, Florida State derrotó a Miami, truncando la racha positiva de los Hurricanes, en un emocionante partido que se decidió en los instantes finales.

Uno de los duelos más destacados del día se vivió en Columbus, donde Missouri batió con más facilidad de la prevista a otro equipazo como es Baylor (57-72). Los Tigers siguen mostrando un fantástico nivel de juego y sus principales puntales (Marcus Denmon, Kim English y Flip Pressey) están rayando a una altura significativa, consiguiendo anoche 16, 12 y 19 puntos respectivamente. Tampoco tuvo muchos problemas Kansas para imponerse a Oklahoma State (66-81), gracias al dominio exhibido por sus hombres altos: Thomas Robinson (24 puntos, 14 rebotes) y Jeff Withey (18 puntos, 20 rebotes).

Fuera de las grandes conferencias, pero aún dentro del Top 25, Murray State volvió a la senda de la victoria con un cómodo triunfo ante Austin Peay (63-82), comandado por Isaiah Canaan (23 puntos, 6 asistencias). Saint Mary’s, que también perdió el jueves, ante Gonzaga, superó ampliamente a la floja Santa Clara (67-82) para conservar el liderato de la WCC, con Matthew Dellavedova como mariscal (16 puntos, 10 asistencias) y Rob Jones (25 puntos, 12 rebotes) como martillo pilón.

Partidazo el que se vivió en el Thomas & Mack Center entre San Diego State y UNLV, que se llevaron los Runnin’ Rebels por 63-65 gracias a la fantástica actuación de Mike Moser (19 puntos, 9 rebotes, 6 robos, 4 tapones). En otro duelo mid-major de postín, Wichita State consiguió una gran victoria en la cancha de Creighton, que suma ya su tercera derrota consecutiva. Los Shockers, con Joe Ragland como gran baza (24 puntos, 6 asistencias), anularon a Doug McDermott y no dieron opción a unos Bluejays que parecen repentinamente fuera de su mejor nivel. Por último, Harvard cosechó su primera derrota en la Ivy League en el Jadwin Gymnasium de Princeton, cancha en la que no ganan desde 1989. El doble-doble de Keith Wright (16 puntos, 12 rebotes) fue en vano ante la exhibición de Ian Hummer (20 puntos, 9 rebotes, 6 asistencias).

OTROS RESULTADOS DESTACADOS DE LA JORNADA

Butler 52-49 Cleveland State
DePaul 76-84 Notre Dame
Kansas State 64-75 Texas
Utah 61-70 Arizona
VCU 68-64 Old Dominion
Navy 63-69 Army
Davidson 78-86 Charleston
New Mexico State 80-69 Utah State
California 73-63 UCLA
Texas A&M 46-69 Iowa State
Washington State 69-78 Oregon
Alabama 58-67 LSU
Loyola Marymount 59-78 Gonzaga
Xavier 72-85 Temple

OTRAS ACTUACIONES DESTACADAS DE LA JORNADA

Charles Abouo (BYU): 23 puntos, 12 rebotes
Jack Cooley (Notre Dame): 22 puntos, 14 rebotes, 4 tapones
Antwaine Wiggins (Charleston): 25 puntos, 10 rebotes
Reggie Hamilton (Oakland): 31 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias
Tim Frazier (Penn State): 23 puntos, 10 rebotes, 9 asistencias
Chris Johnson (Dayton): 22 puntos, 13 rebotes
Shane Gibson (Sacred Heart): 34 puntos, 4 asistencias
Antwan Carter (Longwood): 27 puntos, 13 rebotes
Freddy Goldstein (South Alabama): 33 puntos, 4 asistencias
Andrew Nicholson (St. Bonaventure): 21 puntos, 23 rebotes
Isaiah Sykes (UCF): 27 puntos, 10 rebotes
Murphy Holloway (Ole Miss): 20 puntos, 11 rebotes, 4 asistencias
C.J. McCollum (Lehigh): 22 puntos, 10 rebotes, 6 asistencias
Tony Mitchell (North Texas): 22 puntos, 20 rebotes, 5 asistencias
Kevin Pangos (Gonzaga): 21 puntos, 9 asistencias
Kenny McGowen (Idaho): 37 puntos, 3 asistencias
Ramone Moore (Temple): 30 puntos, 2 asistencias, 2 robos

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