Christian Watford, héroe por un día

Entre el fulgor del mercado NBA en estos días, la liga universitaria vuelve a emerger entre los titulares de la prensa deportiva norteamericana tras una jornada con las derrotas de los dos mejores equiposde la competición por balance individual: Ohio State y Kentucky.

Especialmente fascinante ha sido la caída de los de John Calipari, siendo derrotados en el último segundo del encuentro ante Indiana Hoosiers (72-73) con un buzzer-beater de Christian Watford (20 puntos, 5 rebotes) desde la línea de tres puntos, una victoria que permitirá a los de Tom Crean volver a entrar entre los 25 mejores del país tras sumar nueve victorias consecutivas y no conocer la derrota esta temporada. Sobre los Wildcats pesaron mucho los malos encuentros de Terrence Jones (4 puntos y 6 pérdidas) y Anthony Davis (muy lastrado por las faltas), cediendo el aspecto anotador al alero Michael Kidd-Gilchrist (18 puntos, 9 rebotes).

Los Buckeyes de Ohio State no aprovecharon anteriormente este traspiés de los Wildcats y sumaron también su primera caída esta temporada tras ocho victorias inmaculadas, siendo derrotados en el Phog Allen de los Kansas Jayhawks (67-78). Thad Matta no pudo contar por segundo partido consecutivo con su baluarte principal, Jared Sullinger, quien sigue apartado del equipo por una lesión en su rodilla derecha, y los locales aprovecharon con acierto su ventaja en la pintura de manos de un Thomas Robinson (21 puntos, 7 rebotes) que está realizando un inicio de temporada espectacular. Sin Sullinger y con malos encuentros de Will Buford y Aaron Craft, fue Deshaun Thomas el encargado de liderar a os visitantes con 19 puntos y 5 rebotes.

La caída de los dos grandes esta jornada sí que fue aprovechada satisfactoriamente por Syracuse Orange y Louisville Cardinals, quienes se postulan como nuevos números uno en el ranking que será anunciado mañana. Los de Jim Boeheim celebrando su próximo alzamiento con una sencilla victoria ante la universidad de George Washington (50-85), con un Dion Waiters (19 puntos, 6 robos, 5 rebotes) que está firmando un gran inicio de campaña pese a salir desde la segunda línea. Los Cardinals de Rick Pitino, por su parte, no tuvieron tampoco excesivos problemas en sumar su novena victoria consecutiva de la temporada ante Fairleigh Dickinson (58-80). Kyle Kuric con 18 puntos y Peyton Siva con 16 más fueron los más destacados por los del estado Kentucky.

No hubo sorpresa entre los dos grandes contenders de la ACC, pese a que ambos tuvieron que trabajar mucho sus victorias. North Carolina Tar Heels tuvieron que sudar en su encuentro para doblegar a unos Long Beach State 49ers encabezados por un sensacional Casper Ware (29 puntos), pero que se vendrían abajo en la segunda parte tras realizar una gran primera mitad. John Henson (24 puntos, 10 rebotes, 4 tapones) y Harrison Barnes (20 puntos) los mejores de los locales. Los Duke Blue Devils, por su parte, tenían a priori un encuentro mucho más complicado con la visita al Cameron Indoor de los Washington Huskies, vigentes campeones de la Pac-12, logrando una victoria mucho más tranquila de lo que refleja el marcador final (80-86) pese a la insistencia de los exteriores contrarios C.J. Wilcox (22 puntos) y el freshman Tony Wroten (23 puntos). Ryan Kelly fue el mejor de los locales con 16 puntos y 8 rebotes.

Quienes también siguen en racha victoriosa son los Missouri Tigers en la Big 12 y los Marquette Golden Eagles en la Big East. Ninguno de ellos tuvo problemas para sumar su novena victoria de la temporada, manteniendo su imbatibilidad. Los Tigers se ampararon en otro gran encuentro de Marcus Denmon (22 puntos) para superar a la universidad de Navy (59-84); mientras que por su parte, los de Buzz Williams no pasaron tampoco apuros para derrotar a la universidad de Green Bay (61-79), con otro gran partido de Jae Crowder (21 puntos, 7 rebotes).

La nota negativa de la jornada vino en el anual Crosstown Shootout de la ciudad de Cincinnati donde los dos equipos más importantes de la ciudad, Cincinnati Bearcats y Xavier Musketeers, volvían a poner su rivalidad en juego, saldado esta vez con una triste pelea al finalizar el encuentro entre los jugadores de ambas escuadras. Ambas universidades ya han pedido disculpas por tan bochornoso espectáculo, y la NCAA prepara ya sanciones para ambos conjuntos. En lo meramento deportivo, Xavier sigue imbatido tras vencer por 53-76 con 19 de Mark Lyons como máximo anotador.

En otros encuentros de esta madrugada comentar la primera caída de la universidad de Creighton ante St. Joseph’s (71-80) y la segunda derrota de Gonzaga esta temporada, esta vez ante Michigan State (67-74). Vencieron también anoche en sus respectivos encuentros las universidades de Pittsburgh, Georgetown, Mississippi State, Wisconsin, Michigan y Harvard.

OTROS ENCUENTROS DESTACADOS DE LA JORNADA

LA-Monroe 54-67 Texas A&M
Austin Peay 74-70 Tennessee
St. Peter’s 47-69 Minnesota
BYU 61-42 Utah
Chicago State 95-102 DePaul
Butler 55-58 Ball State
Mississippi Valley State 56-80 Ole Miss
Clemson 47-63 Arizona
Eastern Michigan 36-61 Purdue
Villanova 67-78 Temple
Pennsylvania 73-77 UCLA
New Mexico 44-41 USC
Miami 66-77 West Virginia
Darmouth 47-65 Notre Dame
Texas State 52-86 Texas
Wake Forest 54-68 Seton Hall
Utah State 76-83 Wichita State
Fresno State 70-74 Oregon

OTRAS ACTUACIONES INDIVIDUALES DE LA JORNADA

Bryce Cotton (Providence): 34 puntos, 3 rebotes
Draymond Green (Michigan State): 34 puntos, 3 robos
Ramone Moore (Temple): 32 puntos, 6 rebotes
Cleveland Melvin (DePaul): 30 puntos, 8 rebotes
Dee Bost (Mississippi State): 28 puntos, 9 asistencias
Reggie Hamilton (Oakland): 28 puntos, 4 asistencias, 3 robos
Darryl Bryant (West Virginia): 27 puntos, 4 rebotes, 4 asistencias
Herb Pope (Notre Dame): 26 puntos, 14 rebotes
Doug McDermott (Creighton): 26 puntos, 10 rebotes
Ben Brust (Wisconsin): 25 puntos, 1 robo
Khris Middleton (Texas A&M): 24 puntos, 6 rebotes
Maalik Wayns (Villanova): 23 puntos, 7 asistencias
Jack Cooley (Notre Dame): 22 puntos, 9 rebotes, 4 tapones
Khyle Marshall (Butler): 21 puntos, 16 rebotes
Lazeric Jones (UCLA): 21 puntos, 4 asistencias
Tim Hardaway Jr (Michigan): 21 puntos, 2 asistencias
Arnette Moultrie (Mississippi State): 20 puntos, 12 rebotes, 5 asistencias
Noah Hartsock (BYU): 19 puntos, 7 rebotes, 4 tapones

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