Top 40 Preseason (ESPN)

Si hace unos días presentábamos el Top 25 de pretemporada para esta próxima temporada NCAA 2008/2009 de la web Rivals.com esta vez el que se ha pronunciado con su ranking particular de pretemporada es el mítico Dick Vitale, ex-entrenador NBA y articulista NCAA de la prestigiosa ESPN.

Éste es su particular Top 40:

1. North Carolina. Con Tyler Hansbrough, Wayne Ellington, Ty Lawson y Danny Green de vuelta, los TarHeels son los claros favoritos para esta próxima temporada.

2. Louisville. La escuadra de Rick Pitino es una clara candidata a la Final Four. La llegada de Samardo Samuels es un gran plus para este equipo.

3. Connecticut. Hasheem Thabeet será el líder del Hall of Famer Jim Calhoun. Se esperan grandes cosas también de A.J. Price.

4. UCLA. Ben Howland está contento de volver a contar con Darren Collison para su backcourt. Los Bruins han sido además uno de los equipos que mejor ha reclutado.

5. Texas. A.J. Abrams y Damion James proporcionan una sólida pareja para los Longhorns. D.J. Augustin se ha marchado, pero seguirán siendo un equipo muy peligroso en virtud de Rick Barnes.

6. Notre Dame. Luke Harangody y Kyle McAlarney lideran al experimentado equipo irlandés.

7. Michigan State. Tom Izzo perderá a Drew Neitzel, pero aún así, los Spartans serán uno de los favoritos de la BigTen.

8. Gonzaga. Hay que tener cuidado con el equipo de Mark Few. La vuelta de Jeremy Pargo es un gran plus.

9. Duke. Los Blue Devils pierden a DeMarcus Nelson, pero Kyle Singler, Greg Paulus, Gerald Henderson y compañía tienen mucho que demostrar.

10. Pittsburgh. DeJuan Blair será el referente en el poste para que los Panthers disfruten de otra sólida temporada.

11. Purdue. Con Robbie Hummel al frente de este equipo, los Boilermakers

12. Marquette. Tom Crean se ha marchado, pero Buzz Williams continua teniendo a Dominic James, Jerel McNeal y Wesley Matthews.

13. Memphis. Ni Derrick Rose, ni Chris Douglas-Roberts, pero no hay problema. John Calipari dispone de mucho talento en sus Tigers, así como un muy buen recruiting.

14. Tennessee. Bruce Pearl confiará en el interior Tyler Smith para liderar al equipo a lo más alto de la SEC.

15. Georgetown. La llegada de Greg Monroe hace de este equipo uno de los grandes peligros de la complicada Big East.

16. Villanova. Jay Wright tiene de vuelta a sus principales jugadores, liderados por Scottie Reynolds.

17. Florida. Los Gators de Billy Donovan volverán al Big Dance, con los ojos puestos en Nick Calathes.

18. Arizona State. James Harden será uno de los mejores jugadores de la Pac-10. Los Sun Devils serán una de las gratas sorpresas de esta conferencia.

19. Davidson. Stephen Curry llevará a este equipo a otra gran temporada. Quitémosle ya la etiqueta de equipo cenicienta.

20. Virginia Tech. El equipo de Seth Greenberg no estuvo a la altura en el pasado Big Dance, pero todo apunta a que este año no será un problema.

21. Miami-Florida. Jack McClintones uno de los mejores jugadores de esta conferencia, a pesar de que muchos no lo conocen. Frank Haith hará un buen trabajo con los Hurricanes.

22. Wisconsin. Bo Ryan siempre tiene en lo más alto de la Big Ten a sus Badgers.

23. Arizona. La vuelta de Chase Budinger hace a Lute Olson muy feliz. Aunque, si Brandon Jennings no se hubiera ido a Europa, éste sería un equipo Top 10.

24. Kentucky. Hay que tener cuidado con Patrick Patterson y sus lesiones. Veremos si el equipo de Billy Gillespie vuelve a lo más alto.

25. Kansas. Bill Self perdió a 5 jugadores en el pasado draft. Aún así, tiene un jóven pero talentoso equipo dispuesto a hacer ruido en la liga.

26. Syracuse. En cualquier otra liga los Oranges serían claros favoritos, pero en la Big East... es otra cosa.

27. Oklahoma. El equipo de Jeff Capel, liderado por Blake Griffin, dará más que alegrías a sus aficionados.

28. West Virginia. Bob Huggins tendrá a su equipo guerreando y luchando nuevamente.

29. Wake Forest. Nuevamente tedrán un talentoso y jóven equipo. Se harán oír los sophs Jeff Teague y James Johnson.

30. Baylor. Scott Drew ha reconstruido el equipo en muy poco tiempo. Recordad el nombre de LaceDarius Dunn.

31. USC. Incluso sin O.J. Mayo, los Trojans serán un equipo difícil de batir. Taj Gibson y compañía estarán al tanto de todo.

32. Clemson. Oliver Purnell ha perdido a muchos talentos, pero K.C. Rivers está de vuelta.

33. St. Mary's. Tan pronto como Mr. Mills vuelva al equipo, este equipo hará ruido en la WCC.

34. Alabama. Con Ronald Steele sano, los Crimson Tide pueden invertir el infortunio de la temporada pasada.

35. UNLV. Lon Kruger ha ganado 91 partidos en sus cuatro temporadas con los Runnin' Rebels.

36. Mississippi State. Si Jamont Gordon estuviera aún, este equipo sería un top 20.

37. UAB. Robert Vaden está de vuelta. Flirteó con el draft pero al final se quitó antes del deadline.

38. Ohio State. Aquí todo depende del pequeño B.J. Mullens. Thad Matta intentará volver a la carga.

39. San Diego. La pasada temporada no fue una casualidad.... preguntádle a Connecticut.

40. Xavier. El equipo de Sean Miller ha perdido mucho talento, pero los que llegan pueden marcar diferencias.

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