Pronósticos NBA 2008/2009 - Conferencia Este

Los chicos de ESPN se han lanzado también a elaborar un primer ranking inicial sobre la actuación que puedan realizar los equipos NBA para esta temporada 2008/2009.
Vamos con las franquicias de la Conferencia Este:

CONF EQUIPO G PPCTG 08P 08PCT08
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¿Cuán grande es el problema de Posey? Lo suficiente como para que la salida de Big Game James le haya bajado a los Celtics 11 triunfos en nuestra encuesta. Además, para el próximo mes de junio, el Big Three será casi el Big 33 (Kevin Garnett, 33; Paul Pierce, 31; Ray Allen, 33). ¿Pero adivina qué? Siguen siendo las bestias del Este.

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Elige tu metáfora: ¿Se les ha cerrado la ventana de campeonato? ¿Están Sheed, Rip, Tay y/o Mr. Big Shot en camino de salida? ¿Michael Curry finalmente detendrá el carrusel de entrenadores? ¿Kwame puede hacerlo? ¿Se levantará Joe D? Ante la falta de respuestas, Detroit permanece en un limbo.

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Si los Cavs encuentran química en el combo de King James y Mo Williams... si a Big Z y a Big Ben les queda algo en el tanque... si J.J. Hickson hace un impacto inmediato adentro... Cleveland podrá ganar 50 partidos por tercera vez en cinco años. Lo que alcanza para que LeBron pueda ganar su primer JMV.

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La desalentadora caída de Superman en las semifinales del Este nos hace pensar en Orlando con escepticismo. Y mis disculpas a Anthony Johnson, Mickael Pietrus y Courtney Lee, pero resulta muy dudoso que el Magic haya solucionado sus problemas en armador, escolta tirador y alero.

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Philadelphia pasó de flojo a fenomenal en unos pocos meses la temporada pasada, y la adquisición de Elton Brand parece haber acelerado el progreso de los Sixers. Pero necesitan que Andre Iguodala, Thaddeus Young y Lou Williams se sigan desarrollando, y que Andre Miller les de otro año sólido.

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Jermaine O'Neal se ha perdido 122 juegos en cuatro temporadas, mientras que T.J. Ford estuvo ausente en 130, y cada uno colaboró para arruinar la química de su equipo anterior. Así que a los Raptors sólo les queda tener la esperanza de que el nuevo centro pueda dejar atrás sus problemas y su dolor de rodilla como para hacerle relevo a Chris Bosh.

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La mayor contribución de Agent Zero en los Wizards la temporada pasada fue su blog, pero de todas maneras Arenas y su rodilla reparada recibieron un contrato de 111 millones de dólares. ¿El regreso de Arenas y Jamison alcanzará para que los Wizards pasen de la primera ronda de los playoffs por primera vez en cuatro años? Probablemente no.

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La brillante actuación de Dwyane Wade en los Juegos Olímpicos fue recibida con entusiasmo, pero el roster sigue siendo un rejunte sin armonía y el entrenador es un novato. No obstante, Marion, Beasley, Chalmers y Jones deberían ayudar al Heat a doblar (o tal vez hasta triplicar) el total de 15 triunfos de la temporada pasada.

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No hay equipo más desconcertante que los Bulls, quienes el año pasado pasaron de favoritos a escoria en pocos meses. Los pesimistas ven más de lo mismo: poca química y dolores de crecimiento. Los optimistas ven un rápido levante encabezado por Derrick Rose para el equipo que muchos creyeron ganaría la conferencia Este la campaña pasada.

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Buenas noticias: Los Hawks le hicieron más fuerza que los Lakers a los Celtics en playoffs. Malas noticias: Josh Childress se fue a Europa. Buenas noticias: Los Hawks bebés tienen un año más. Malas noticias: El Este tiene mayor profundidad. Más malas noticias: Esta campaña, 37 victorias tal vez no alcancen.

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Para consolidar la defensa, Milwaukee movió a Mo Williams y a Yi Jianlian, contrató a Scott Skiles como entrenador y la reforzó con Richard Jefferson... y Luke Ridnour, el pequeño armador quien no puede "marcar una silla". Si la química funciona, deberían pegar un salto en la tabla.

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Fletar a Jermaine O'Neal a Toronto fue un movimiento audaz, y el nuevo armador T.J. Ford debería mantener a los Pacers de Jim O'Brien a la carrera. Pero, ¿el plan de reforma de Larry Bird dará lugar a un cambio en el que los aficionados de los Pacers puedan creer? Tal vez no, al menos hasta que encuentre algunos jugadores dignos de uno o dos votos All-Star.

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¿Qué Larry Brown contrató Michael Jordan: El que ha sacado adelante a tantos equipos jóvenes en su carrera hacia el Salón de la Fama, o el que condujo tan mal a los Knicks que muchos lo acusaron de sabotear la temporada? Otra pregunta: ¿Qué le queda al entrenador de (casi) 68 años de edad?

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Mike D'Antoni sin duda levantará la moral del equipo. ¿Pero lograrán los Knicks pegar un salto en la tabla? No mientras dos pesos pesados -- Eddy Curry y Zach Randolph -- sigan dando vueltas para aguar la fiesta. Será una temporada de transición, pero el cambio no se producirá en siete segundos o menos.

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El movimiento juvenil está en camino, ya que los cerebros de los Nets esperan que un King los guíe en el 2010. Hasta entonces, la temporada '08-09 servirá para descubrir qué prospectos podrían ser piezas del futuro rompecabezas. En otras palabras, como copropietario, Jay-Z podría decir: "Muéstrame lo que tienes".

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