Durante este último verano, mucha gente perseveraba y reiteraba en el interés de que esta campaña universitaria no iba a ser una más. Y es que la fastuosa camada de jugadores de esta clase no está dejando indiferente a nadie, y los General Managers de las franquicias de la NBA se frotan las manos ante la semejante dosis de talento que veremos en profesionales el próximo año.

Y ya no sólo hablamos de jugadores de primer año. Jugadores de la talla de Gary Harris, Marcus Smart, Kyle Anderson, Rodney Hood, Willie Cauley-Stein, Adreian Payne o el siempre incisivo Doug McDermott siguen demostrando semana tras semana que este año no es sólo es el draft de los freshmen, sino que el talento viene ya madurándose desde años posteriores, y la mezcla de ambos conjuntos está resultando ser uno de los draft más interesantes de estas dos últimas décadas.

Pero para qué engañarnos. Es un draft como el que no ha habido en años, con jugadores muy buenos que por la competitividad generada este curso van a caer muy abajo en el cuadro, pero un draft donde los nombres propios son cuatro jóvenes perlas que pueden retumbar los cimientos de la NBA, cuatro jugadores por los que las franquicias NBA han vuelto a sacar a la palestra tras mucho tiempo el término tanking, el sacrificio del presente por el futuro y el "podemos permitirnos tirar la temporada a la basura porque lo que viene... va a ser muy grande".

Tres de ellos los conocemos muy bien, ya que nos los llevan inyectando en mente desde la temporada pasada en su último año de instituto: la gran promesa de la Ciudad del Viento, Jabari Parker, en su momento proclamado mejor jugador de su generación durante un par de años; el nuevo líder del Team Calipari y talentoso combo-forward del norte de Texas, Julius Randle; y el alero canadiense por el que suspiraba media NCAA hace escasos meses y que ha arrebatado el trono de mejor jugador de esta generación a Parker tras su re-clasificación, Andrew Wiggins. Sin embargo, visto como ha ido aconteciendo esta temporada, nos vemos obligados a incluir en esta terna de talento a raudales a un jugador que ha pasó a un segundo plano en sus Jayhawks, eclipsado por el hype y el potencial de su compañero Wiggins, y que a base de trabajo y talento se ha colocado prácticamente por unanimidad en lo más alto de los mocks de draft en la red, el pívot camerunés Joel Embiid, conformando así el poker de ases de jugadores de primer año que asaltarán el draft el próximo mes de junio.

A día de hoy, sus aventuras por la NCAA en este primer tramo de temporada ha sido muy variopinto, lo mismo que sus equipos. Todos han experimentado el sabor de la derrota ante conjuntos muy por debajo de su nivel, han conseguido victorias brillantes ante otras potencias universitarias y han alternado partidos espectaculares a nivel estadístico con otros donde casi ni se les ha visto o han acabado pasando casi desapercibidos. Para los que aún no han tenido la ocasión de disfrutar lo suficiente de ellos, o no siguen habitualmente la competición, os presento unas pocas líneas sobre su recorrido, su actualidad y su porvenir.


Natural del sur de Chicago, su increíble físico y su facilidad para el baloncesto no tardaron en sonar a lo largo de todo el estado de Illinois, uno de los muchos que respira baloncesto por los cuatro costados. No era un deporte nuevo para él puesto que su padre, Sonny Parker, fue un ex-jugador de la NBA en la década de los 70 y 80, por lo que tenía en casa a su más fiel espejo donde mirarse.

Su verdadera trayectoria como jugador de baloncesto comenzaría con su elección de instituto, Simeon Career Academy, cuna estatal de otros grandes talentos como Derrick Rose, Nick Anderson, Bobby Simmons o el malogrado Ben Wilson, donde se convertiría en todo un ídolo de masas. Su talento para el basket y su potencial casi ilimitado a su corta edad atrajo enseguida el interés de numerosos programas universitarios con apenas 14 años, destacando los de Kansas, Duke, Kentucky, North Carolina o su principal referencia estatal, Illinois.

Durante sus cuatro años en Simeon, Parker no hizo más que acaparar focos y premios a partes iguales. Fue indiscutible número uno de su generación para portales especializados como ESPN o MaxPreps, y ha tenido competencia a nivel estatal con otros jugadores como Anthony Davis, Wayne Blackshear, Ryan Boatright, Frank Kaminsky o Jahlil Okafor. A sus espaldas acaparó galardones como las cuatro ediciones del ESPN National Player of the Year, Illinois Mr. Basketball durante dos años consecutivos o la obtención de dos medallas de oro en categorías inferiores de la selección norteamericana.

El alero comenzó a acaparar verdadero protagonismo a nivel nacional, y su nombre era un constante vaivén en debates radiofónicos y de televisión, a la par que comenzaba a aparecer en portadas de revistas. La más sonada fue probablemente la de Sports Illustrated en 2012 donde aparecía como "el mejor jugador de High School desde LeBron James", un artículo donde cobraba especial protagonismo su conexión entre baloncesto y religión, puesto que su madre y todos sus hermanos son mormones, algo muy poco habitual en su Illinois natal.

A finales de ese 2012 llegaría el gran momento donde Parker decidiría su futuro universitario en favor de Duke, por delante de programas como Michigan State, Florida, North Carolina o Kansas, liderando el nuevo -y talentoso- proyecto de Mike Krzyzewski para este año, unos pocos meses después de conocerse la noticia de que no iba a ser el número uno de su camada por la re-clasificación de Andrew Wiggins desde la de 2014.

Sus nominaciones para Player of the Year en distintos rankings y para los numerosos primeros quintetos de la temporada se sucedían, y el jugador ya mostraba sus buenas dotes durante la pretemporada del equipo antes de debutar en casa ante Davidson, con 22 puntos. Seguidamente, Parker regresaría a su Chicago natal para disputar el Champions Classic ante la universidad de Kansas, que supuso el primer enfrentamiento directo en college ante Andrew Wiggins, consiguiendo 27 puntos y 9 rebotes, pero no impidiendo la primera derrota de la temporada para Duke. Pese a ello, Parker seguía a un nivel de juego altísimo, y durante casi dos meses no bajó de la docena de puntos en todos sus partidos, sonando con fuerza nuevamente para recuperar el trono al número uno del draft que le había conquistado Wiggins, mucho más espeso en este inicio de competición.

Sin embargo, Parker -y casi por extensión el equipo entero- comenzaba a bajar sus prestaciones en cuanto comenzaron los enfrentamientos directos de la ACC, especialmente durante las dos derrotas sufridas ante Notre Dame y Clemson, donde el rendimiento de Parker -el defensivo, especialmente- junto con una bajada de brazos notable respecto a los partidos de inicio de temporada le situaban en el punto de mira negativo de muchos analistas durante esas dos semanas. El Rookie Wall, llegaron a comentar algunos incluso. Con el carácter de Parker, su mentalidad ganadora y los compañeros y entrenadores que tiene a su lado, será cuestión de tiempo que el jugador vuelva a coger confianza para conseguir llevar a Duke de nuevo a posiciones privilegiadas del ranking.

Pese a ello, Parker ha demostrado ser el jugador más regular de entre los grandes freshmen de su camada, y pese al meteórico ascenso que está experimentando Embiid en estas últimas semanas sigue siendo uno de los grandes favoritos para hacerse con ese primer puesto del draft. Sus condiciones físicas y técnicas son inauditas, un NBA Ready desde el momento en que puso un pie en la NCAA, y con su fortaleza mental y ganadora a lo poco que muestre una pizca de su talento en una franquicia NBA que le dé minutos estaremos hablando de un potencial candidato a ser All-Star en unos pocos años. Una apuesta segura en las tres primeras posiciones para los equipos que no deseen arriesgarse en exceso en este draft... si finalmente acaba desembarcando en él este año, ya que el periodista Sam Smith (bulls.com) sugería que Parker podría quedarse un segundo año en los Blue Devils, algo que fue negado por su padre horas más tarde, alegando que su hijo no había tomado una decisión y que ya lo haría cuando finalizase la temporada. Pendientes de él estaremos.


El alero canadiense Andrew Wiggins se ha convertido en una de las grandes promesas del baloncesto norteamericano, más aún tras conocerse su decisión de re-clasificarse desde la hornada de 2014 y conformar una clase de reclutamiento más potente si cabe.

Natural de Ontario, Wiggins desciende también de familia deportista y, al igual que Jabari Parker, su padre llegó a debutar en la NBA, Mitchell Wiggins, aunque sin asentarse como jugador importante, aunque sí que tuvo una dilatada experiencia profesional en otras ligas norteamericanas y en Europa. Además, actualmente sus dos hermanos mayores juegan también a baloncesto en la NCAA: Nick Wiggins en la universidad de Wichita State y Mitchell Wiggins Jr. en Southeastern University. Además, sus tres hermanas también juegan a baloncesto, y su madre, atleta, fue medallista olímpica en los Juegos Olímpicos de Los Angeles. Se podría decir que la genética le favorece al joven Andrew.

Wiggins es el orgullo del baloncesto canadiense a sus 18 años. Un baloncesto que estos últimos años esta nutriendo a nivel profesional y universitario a un gran número de jugadores de un nivel considerable, y que en los próximos años podrían formar un bloque muy interesante en competiciones internacionales de la misma forma que lo están haciendo en categorías inferiores. Estos últimos años han llegado a la NBA jugadores de la talla de Anthony Bennett, Tristan Thompson, Cory Joseph, Andy Rautins, Robert Sacre, Kris Joseph o Andrew Nicholson, y en la NCAA podemos encontrar también a mucho talento canadiense como Brady Heslip, Dwight Powell, Nik Stauskas, Melvin Ejim, Jordan Bachynski, Olivier Hanlan, Tyler Ennis, Kyle Wiltjer, Khem Birch o Kevin Pangos; alguno de ellos incluso ya perteneciente al equipo nacional. Esto demuestra el tremendo potencial que tiene el país canadiense en baloncesto en ciernes.

Tras dos años en su Ontario natal, Wiggins adquirió verdadero protagonismo con su llegada a Estados Unidos, donde pidió el transfer a Huntington Prep, en West Virginia, uno de los mejores programas de baloncesto de instituto de todo el país. De él han salido también recientemente otros jugadores como el pívot senegalés Gorgui Dieng, actualmente en la NBA, los enormes hermanos Tanveer y Sim Bhullar, su ex-compañero Xavier Rathan-Mayes o los también universitarios Dominic Woodson y Moses Kingsley.

Con promedios de más de 23 y 24 puntos en sus años en Huntington, valiéndole numerosos premios de Player of the Year, Wiggins se hizo un nombre a nivel nacional, y pronto empezaron los analistas a hacer sus -innecesarias- comparaciones con jugadores del calibre de LeBron James o Kevin Durant, que fue lo que realmente atrajo al gran público universitario, e incluso el interés de los grandes scouts de la NBA, debido a su plasticidad, su impresionante físico y su facilidad de anotación.

Éstas comparaciones por su forma de jugar unido a su incalculable potencial como jugador NBA ha propiciado que se le asocie al joven canadiense un hype y una fama considerable, más aún después de conocer la decisión de Wiggins de recuperar su año perdido (por el transfer desde Canadá a Estados Unidos) y regresar a su generación correspondiente, la de 2013, pasando a ser el mejor jugador de la generación de 2014 al de la 2013, desplazando a Jabari Parker a la segunda posición.

Desde que se conoció su re-calificación en octubre de 2012, numerosos programas universitarios acecharon al joven jugador canadiense durante todo su año senior de High School, algo que acabó extendiéndose hasta el mes de mayo de 2013, siendo la principal comidilla a nivel de baloncesto nacional una vez que finalizó el pasado NCAA Tournament. Tras desestimar la opción de John Calipari y Kentucky, una de las grandes favoritas para los aficionados, Wiggins se decantó por marcharse con Bill Self y sus Kansas Jayhawks por encima de los programas de la ACC de North Carolina y Florida State, éste último amparado por sus propios padres, donde éstos estudiaron.

La trayectoria de Andrew Wiggins en la NCAA en este primer tramo de competición no está siendo lo esperado por muchos, ya que por el momento no está respondiendo a las expectativas generadas por un jugador de su calibre. Su irregularidad y su floja mentalidad en la pista están siendo su santo y seña estos últimos meses, alternando muy buenos encuentros con otros donde incluso él mismo se borra del choque. Su capacidad atlética, su velocidad y cambios de ritmo, su talento ofensivo y su potencial para ser también en un futuro un buen defensor es abrumador, pero muchas veces da la sensación de falta de competitividad, de inseguridad con el balón en las manos, de poca creación de juego... que quizás no corresponde a esa futura estrella y dominadora en la NBA que muchos han pronosticado a medio plazo.

Ese hype del que tantísimo se ha hablado desde que comenzó la temporada le está pasando factura. Probablemente sin esa presión encima, podríamos estar hablando de un Wiggins mucho más determinante, con más seguridad en sí mismo y vislumbrando cada vez más ese increíble talento que atesora, y que hasta ahora está mostrando a cuentagotas. Indistintamente, es un jugador llamado a dominar en la NBA, y que tarde o temprano romperá ese cascarón que le tiene aprisionado y se le podrá ver en todo su esplendor. No hay que olvidar que tiene 18 años, y que tan solo llevamos poco más de 2 meses de competición.


Texas respira football, el Lone Star State se le conoce, como atestiguan sus orgullosos Cowboys. Pero entre tanto loco del deporte del balón elipsoide hay cabida para respirar buen baloncesto, no solo NBA con sus tres franquicias, sino a nivel de baloncesto base, siendo una de las más fructíferas canteras de toda la nación.

Su última gran perla proviene del norte del estado, desde Dallas, donde desde hace un par de años viene pisando fuerte Julius Randle. Al igual que sus dos compañeros anteriores, Randle posee figuras baloncestistas muy cercanas, pese a que en High School llegó a jugar también al football. Su mentor, quien es también su figura paterna desde los 8 años de edad, llegó a jugar de forma testimonial en la NBA, mientras que su madre jugó también a baloncesto para la universidad de Texas Arlington en su juventud.

Su increíble configuración física, su movilidad, su envergadura de brazos y sus buenos instintos con la pelota en su poder le hacen ser un jugador totalmente atípico. Ya destacaba de manera soberbia en sus primeros años en Prestonwood Christian Academy, donde pasó sus últimos tres cursos de instituto, y más aún cuando dio el estirón. Ya a los 16 años se había convertido en toda una institución dentro de su estado, y con 17 años ya había logrado dos campeonatos estatales con sus compañeros en tres años, venciendo incluso a dos de los grandes prospects a nivel nacional que también mostraban sus talentos en el estado texano, los hermanos Aaron y Andrew Harrison, que posteriormente serían compañeros suyos en Kentucky.

Apurando en marzo de 2013, Randle elegiría finalmente Kentucky como destino universitario, pese a la gran campaña realizada en Lawrence para que el prometedor jugador texano se uniese a Bill Self en Kansas Jayhawks, aunque el disgusto de los aficionados y estudiantes por su no elección paso al olvido poco después con el compromiso de Andrew Wiggins, como era de esperar. Así, John Calipari conseguía desquitarse de su horrenda temporada pasada -recordemos, eliminados en primera ronda del NIT frente a Robert Morris- con una de las mejores clases de reclutamiento de la historia de la Big Blue Nation, donde anteriormente había logrado el compromiso de los citados hermanos Harrison, James Young, Dakari Johnson o Marcus Lee.

Su inicio de campaña fue espléndido, destacando como uno de los freshmen con mayor impacto en las primeras semanas de competición, desatascando a los Wildcats desde el poste bajo, con muy buenos promedios anotadores y reboteadores y haciendo circular mucho el balón dentro y fuera, logrando promediar un doble-doble en sus siete primeros partidos de la temporada. Poco a poco ha ido perdiendo regularidad conforme ha ido transcurriendo la temporada, y en sus intentos por amoldarse a una teórica posición de '3' o de interior abierto ha jugado también en su contra, y le está ocasionando muchas pérdidas y malos tiros, perdiendo mucha efectividad a medida que se aleja del aro.

Mucho que esperar -y mejorar- de Randle de aquí a que acabe la temporada. Sus interesantes skills, su intensidad en la pista y con ese físico que gasta, la NBA le espera con los brazos abiertos. Su principal cuello de botella es que es un jugador que tiene que terminar de definirse una vez dé el salto a profesionales. Él ya ha comentado más de una vez de su interés por mejorar a larga distancia y amoldarse a una posible posición de alero, pero en los Wildcats no termina John Calipari de ajustarlo allí, sino en la pintura, que es donde más rendimiento le está dando. Su teórica escasez de centímetros para jugar de 4 y sus problemas defensivos lo compensa con mucha movilidad, mucha inteligencia repartiendo juego y mucha aportación en el rebote y en la anotación bajo tableros. Puede ser un poderoso 4 en la NBA, pocos pueden dudar de ello, pero si logra encontrar un equipo o un entrenador que le dé cancha para jugar más abierto (veremos si Calipari, según sigue avanzando la temporada) puede suponer también una seria amenaza lejos del aro si sigue trabajando duramente.

No el perdáis de vista en lo que queda de temporada universitaria, porque es un jugador que todavía tiene mucho que ofrecer. Verlo jugar con esa garra, con ese entusiasmo y con lo determinante que es a nivel universitario, bien vale pagar una buena entrada. Dará mucho que hablar en la NBA, y no sería raro verle a nivel de All-Star en muy pocos años si sigue con su mejora física y técnica, más aún con la buena ética de trabajo que tiene pese a su juventud.


No es ni mucho menos la primera vez que hablo del joven Joel Embiid. Ya hace unos meses, antes de comenzar la temporada colegial de este curso, escribí un poco sobre la nimia trayectoria de Embiid como jugador de baloncesto, desde sus inicios en Camerún hasta su reclutamiento por Bill Self para sus Kansas Jayhawks este año. Por ello, para no volver a repetirme, os remito a él.

Su temporada ha ido increscendo de forma exponencial. Sorprendió mucho este verano verlo en los rankings de ESPN como el mejor pívot de su generación, por delante de su ex-compañero Dakari Johnson, e incluso comenzó la temporada jugando pocos minutos, con el transfer de Memphis Tarik Black como principal referencia interior del equipo junto a Perry Ellis. Pero era cuestión de tiempo que el camerunés gozase de más minutos y demostrase la pasta de la que está hecho.

Desde los aficionados y analistas de basket universitario hasta sus propios compañeros de equipo alucinaban con el nivel que mostraba Embiid sobre la pista. Con el paso de los meses se ha convertido en uno de los grandes dominadores de la NCAA, y su fluidez en el juego, su potencia, sus movimientos en el poste y su dominio bajo tableros rápidamente han hecho que apareciesen comparaciones con toda una leyenda NBA como Hakeem Olajuwon, precisamente una de las figuras del joven jugador. A día de hoy, es raro encontrar un mock un análisis concienzudo del próximo draft donde Embiid no aparezca en las dos primeras posiciones del mismo.

Su nivel de crecimiento baloncestístico y la velocidad con la mejora sus fundamentos conforme pasan los partidos es vertiginosa, pero no hay que olvidar que es un jugador que aún está por pulir, que aún está verde, en formación y que aún dispone de muchas deficiencias en su juego.

Verlo sobre la pista es una delicia para los ojos. Domina a su par en la zona casi sin quererlo, es capaz de sacar provecho de cada balón que llega a sus manos, el rendimiento defensivo y reboteador que ha mostrado desde que es titular es sensacional, corre la pista y se mueve como un alero más, dispone incluso de una buena mecánica de tiro y un muy interesante lanzamiento de a media distancia y tiene un físico y unos brazos que asustan. Todo ello sin ser el jugador que habitualmente se lleva los méritos y halagos de su equipo (Andrew Wiggins), pero que poco a poco está ganándole terreno al mismísimo -y casi indiscutible hasta el momento- número uno de su generación.

No me arriesgo mucho si aseguro que es un jugador con impacto inmediato en la NBA, aunque no tengo (de momento) tan claro que pueda estar a la altura de un mito como Olajuwon, como muchos pronostican. Un pívot con esas habilidades no pasa desapercibido en profesionales. Y menos aún en el draft, más visto cómo les gusta a los General Managers un jugador interior dominante. Tiene potencial para ser o que él quiera, y su techo sólo se lo puede poner él mismo. Disfrutemos de él en la NCAA mientras podamos.
Seguimos por segunda semana consecutiva con los emocionantes duelos de conferencia, que comenzaron a principios de este 2014. Dos grandes sorpresas esta semana, con la caída por partida doble de Ohio State en la Big Ten y una nueva derrota de la universidad de Duke, esta vez mucho más sorprendente que la sucedida hace una semana ante Notre Dame. De resto, Arizona sigue una semana más comandando la competición, con conjuntos como Wichita State, San Diego State, Florida o Kentucky cada vez escalando más posiciones.

TOP 25

01. Arizona Wildcats (17-0).
Dos compromisos complicados tenían los Wildcats esta semana, con un tour por Los Angeles para visitar las canchas de las universidades de UCLA y USC. Los líderes de la competición pasaron por encima de los Trojans, que no levanta tampoco la cabeza con Andy Enfield, aunque les costó rascar la victoria del Pauley Pavilion ante los Bruins. Arizona suma un récord de 17-0, sumando el mejor inicio de su historia tras el 16-0 con el que comenzaron en 1931. Esta semana recibirán únicamente en casa a sus vecinos de Arizona State.

02. Syracuse Oranges (17-0).
Los neoyorkinos siguen acumulando buenos resultados a través de su inexperimentadas visitas por las canchas de la ACC. Esta semana sumaron tres más a su casillero particular, venciendo en el Dome a una decadente North Carolina y sacando las victorias de los pabellones de Virginia Tech y Boston College, para ponerse ya 4-0 en la conferencia. Esta semana reciben a la universidad de Pittsburgh en casa, el único plantel de la ACC -además de ellos- que no conoce la derrota en la conferencia.


03. Wisconsin Badgers (16-0).
Una única victoria para los Badgers esta semana que les permite seguir soñando. Además, consiguiendo una aplastante victoria ante Illinois, a los que encestaron 95 puntos, una cantidad de puntos que no se veían por el Kohl Center en un duelo de conferencia desde 1995, cuando los Badgers estaban dirigidos en el banquillo por un joven Stan Van Gundy, justo antes de dar su salto a los banquillos de la NBA. Esta semana dos partidos complicados nuevamente en la Big Ten, visitando esta noche el Assembly Hall de Indiana para posteriormente recibir en casa a la universidad de Michigan.

04. Michigan State Spartans (15-1).
Siguen subiendo puestos los Spartans dentro del ranking, y se colocan ya 4-0 co-liderando la Big Ten. La semana no fue nada fácil, ya que las dos victorias conseguidas en estos últimos siete días han podido convertirse perfectamente en derrotas, teniendo que derrotar a Ohio State y a la universidad de Minnesota tras una prórroga, éste último sin Adreian Payne, con un leve esguince en su tobillo derecho. Con Payne aparentemente recuperado para esta semana, jugarán a domicilio dos duelos ante Northwestern e Illinois.

05. Wichita State Shockers (17-0).
Los Shockers prosiguen de celebración, y es que los de Gregg Marshall siguen haciendo historia y acumulan 17 victorias en los primeros 17 encuentros de la temporada. Eso sí, a punto estuvieron de cortar esta racha los Bears de Missouri State, que dejaron escapar una renta de 19 puntos a su favor para que los Shockers les venciesen finalmente en la prórroga. Unos días antes, los de Kansas habían vencido también a la universidad de Illinois State. Esta semana les esperan dos partidos consecutivos en casa: esta noche ante Bradley y unos días después un bonito y complicado duelo ante la universidad de Indiana State.

06. Villanova Wildcats (15-1).
Ni siquiera una derrota hace menos de un mes ha hecho que los pupilos de Jay Wright dejen atrás su lucha por permanecer entre los mejores conjuntos de la nación. Su camino por la renovada Big East sigue su curso con éxito, y esta semana sumaron su cuarta victoria consecutiva tras batir a domicilio a los programas de Seton Hall y St. John's. Dos duelos en casa les esperan esta semana, ante DePaul y uno muy importante ante la universidad de Creighton, que lideran junto a ellos la conferencia.

07. Florida Gators (13-2).
Esta semana arrancó la SEC para los chicos de Billy Donovan, dejando sensaciones contrapuestas. Debutaron sin muchas dificultades ante la South Carolina de Frank Martin en casa, pero posteriormente estuvieron muy cerca de sucumbir en casa de Arkansas, a la que derrotaron finalmente en la prórroga acabando con una racha de 23 victorias consecutivas en casa de los Razorbacks. Un encuentro que jugaron, por cierto, sin su líder anotador: Casey Prather, lesionado. Esta semana tendrán también otro par de compromisos medianamente asequibles, recibiendo esta noche a la universidad de Georgia para viajar posteriormente hasta Alabama para enfrentarse a la universidad de Auburn.

08. Iowa State Cyclones (14-2).
Contrapuesta semana para los Cyclones de Fred Hoiberg, que comenzaron por todo lo alto venciendo a Baylor Bears hace siete días y han finalizado la semana con dos derrotas consecutivas, anoche ante la universidad de Kansas y, la más dolorosa, a domicilio ante Oklahoma Sooners, que les ha hecho meterse a éstos en el ranking por primera vez esta temporada. Semana fantástica de DeAndre Kane, pese a todo. Esta semana tendrán solo un choque para recuperar algo de fuerzas, donde enfrentarán a la universidad de Texas.

09. Oklahoma State Cowboys (14-2).
Tras su estrepitosa caída a domicilio frente a la universidad de Kansas State, los Cowboys vuelven a ver la luz al final del túnel. Dos victorias balsámicas esta semana, venciendo primero a la universidad de Texas y sufriendo posteriormente para sacar la victoria de Morgantown ante West Virginia. Para esta semana, tendrán un duelo muy asequible ante los Horned Frogs para posteriormente visitar a la universidad de Kansas en uno de los mejores duelos de esta semana.

10. San Diego State Aztecs (14-1).
Sin hacer mucho ruido, los chicos de Steve Fisher se han colado por primera vez esta temporada entre los diez primeros del ranking nacional, merced a que siguen con su gran racha de victorias consecutivas (13) y a la caída de otros programas del top 10. Esta semana solo una victoria, aunque sufrida, ante Air Force, y esta semana les esperan dos interesantes duelos ante Fresno State y UNLV.

11. Ohio State Buckeyes (15-2).
Los de Thad Matta han sido uno de los protagonistas negativos del ranking esta semana, cayendo por primera vez de las diez primeras posiciones como consecuencia de una semana negra en la que han cosechado sus dos primeras derrotas de la temporada: ante Michigan State en la prórroga y posteriormente en casa frente a la universidad de Iowa. Tendrán dos encuentros a domicilio para sofocar esta mala racha de resultados, visitando a Minnesota y Nebraska.

12. Baylor Bears (13-2).
Tenían un duelo tremendamente complicado esta semana en la pista de los Cyclones de Iowa State, y cayeron finalmente derrotados por culpa de un demoledor DeAndre Kane. Unos días después, los Bears volvieron a la senda de la victoria venciendo con rotundidad a TCU. Esta semana será muy complicado para los de Waco, con un encuentro solvente primero ante Texas Tech para posteriormente jugar frente a Kansas y Oklahoma.



13. Kentucky Wildcats (12-3).
Esta semana los Wildcats disputaron sus primeros encuentros de 2014, y los primeros de su conferencia. De momento las cosas marchan bien tras dos victorias ante Mississippi State y Vanderbilt, dos conjuntos que -en teoría- no son de su liga, aunque esta semana tendrán dos duelos mucho más exigentes frente a Arkansas y Tennessee.

14. Iowa Hawkeyes (14-3).
Los Hawkeyes recuperan sensaciones tras la pasada derrota sufrida ante Wisconsin, derrotando por todo lo alto en Columbus a la universidad de Ohio State, que hasta hace escasos días no conocía la derrota. Además, encadenan dos victorias consecutivas tras vencer esta semana también a la universidad de Northwestern con facilidad. Esta semana tendrán un único duelo en casa frente a la universidad de Minnesota.

15. Kansas Jayhawks (12-4).
Todavía están muy lejos de las posiciones que por plantilla y potencial merecen en este ranking, pero esta semana han dado un paso de gigante en su debut en la Big XII venciendo a tres potenciales rivales de conferencia: Oklahoma, Kansas State y Iowa State, los tres pertenecientes al Top 25 entre la semana pasada y ésta. Buen nivel mostrado esta semana por sus 3 freshmen estrella: Joel Embiid, Andrew Wiggins y Wayne Selden. Esta semana, además, batallarán contra los otros dos rivales a batir de la conferencia a los que aún no se habían enfrentado: Baylor y Oklahoma State.

16. Massachusetts Minutemen (14-1).
Dos victorias más esta semana para los Minutemen en la A-10, donde se colocan con un buen 3-0 de inicio y que a nivel nacional siguen escalando posiciones en el ranking sin hacer mucho ruido. Sin embargo, les espera un calendario bastante cuesta arriba en la conferencia, ya que de sus próximos 6 partidos tendrá que jugar 5 de ellos fuera de casa. Por de pronto, visitarán esta semana las pistas de las universidades de George Mason y Elon.

17. Memphis Tigers (12-3).
Tras su irregular debut en la AAC con la derrota ante Cincinnati, los Tigers recuperan la sonrisa al conseguir una victoria de mucho mérito en la conferencia tras vencer a uno de sus grandes rivales en la misma: Louisville Cardinals, además en su propia pista. Redondearon también su buena semana tras vencer también a domicilio a la universidad de Temple. Para estos próximos siete días, tendrán que disputar un duro encuentro en casa con la visita de Connecticut y para después jugar un encuentro más balsámico ante LeMoyne Owen College, perteneciente a la Division II.

18. Louisville Cardinals (14-3).
Los de Rick Pitino siguen en dinámica irregular una semana más. Tras la siempre dolorosa derrota ante Kentucky para cerrar su calendario non-conference, vuelven a sumar una derrota de peso frente a uno de sus rivales directos por la AAC, Memphis Tigers, y además en casa. Posteriormente, sumaron su tercera victoria de la conferencia a costa de SMU. Esta semana tendrán también dos encuentros duros, recibiendo a la universidad de Houston y visitando Storrs para jugar ante Connecticut.


19. Cincinnati Bearcats (15-2).
Ha pasado más de un mes desde que los Bearcats estuvieron en el ranking nacional, hasta que New Mexico y Xavier les hicieron morder el polvo de forma consecutiva, sus hasta ahora únicas derrotas de la temporada. Desde entonces, acumulan ocho triunfos consecutivos, siendo el más relevante el de esta pasada semana ante Memphis, que les aupó directamente hasta esta 19ª posición, venciendo además esta semana a los programas de Houston y Rutgers. Para estos próximos siete días tendrán que lidiar ante Temple y South Florida.

20. Creighton Bluejays (14-2).
Las grandes actuaciones de Doug McDermott y la buena trayectoria que están realizando por la Big East les ha permitido a los Bluejays volver a acceder al ranking nacional. Su balance en la conferencia es de 4-0, derrotando esta semana a DePaul y Xavier, liderando la conferencia junto a la universidad de Villanova, a la que se enfrentarán esta misma semana, además de a Butler y Providence en una semana bastante cargadita.

21. Colorado Buffaloes (14-3).
Golpe importante para los Buffaloes esta semana, que han conocido como pierden para lo que resta de temporada a uno de sus pilares en el equipo: Spencer Dinwiddie, tras romperse el ligamento cruzado anterior de su rodilla derecha en la derrota de éstos ante la universidad de Washington. Además de ésta derrota han vencido esta semana en la prórroga a Washington State, y esta semana reciben en casa a UCLA y USC.

22. Pittsburgh Panthers (15-1).
Tras varias semanas de ausencia, regresan los Panthers a formar parte de los 25 mejores del país. Los de Jamie Dixon suman cinco victorias consecutivas, y de momento permanecen invictos en la ACC, donde hasta el momento disponen de un balance de 3-0 en su estreno. Tras una victoria asequible esta semana ante Wake Forest les espera un duelo de altura ante Syracuse en los próximos siete días, además de visitar esta noche la pista de Georgia Tech. Lo peor, la lesión para lo que resta de temporada del reserva Durand Johnson.

23. Duke Blue Devils (13-4).
Los Blue Devils vuelven a ser por segunda semana consecutiva los grandes protagonistas de esta semana, y nuevamente por dejarse derrotas de más, cayendo hasta una posición #23 que no se veía desde 2007. Tras una sorprendente derrota en su debut de conferencia ante Notre Dame, los de Coach K han sumado esta semana su segunda caída en la pista de los Clemson Tigers, contra pronóstico. Además, han sumado dos victorias ante Georgia Tech y Virginia, que no compensan su mala racha de resultados. Esta semana les espera la universidad de North Carolina State, donde una derrota les haría caer del ranking definitivamente.

24. St. Louis Billikens (15-2).
Vuelven los Billikens a ocupar posiciones privilegiadas a nivel nacional esta temporada. Los de Jim Crews llevan más de mes y medio con una interesante racha positiva de 9 victorias consecutivas, y esta semana comenzaron su andadura por la A-10, donde han logrado dos importantes victorias a domicilio -y sufridas- ante Dayton y Rhode Island. Para estos próximos siete días recibirán en casa a St. Bonaventure y Fordham.

25. Oklahoma Sooners (13-3).
Su buena trayectoria durante toda esta temporada y una victoria de mucho mérito esta semana ante la imbatida Iowa State les ha hecho posicionarse en esta última posición del ranking. Además, esta semana plantaron cara a la universidad de Kansas, pero no lograron sacar finalmente la victoria por culpa de Wayne Selden y Perry Ellis. Para esta semana tendrán que jugar ante Kansas State y Baylor, ambos a domicilio.

25. UCLA Bruins (13-3).
Otros que regresan al ranking tras varias semanas de ausencia son los Bruins, aunque sea empatados en la última posición del mismo. Todo ello pese a la derrota sufrida esta semana ante el líder nacional, Arizona Wildcats, pese a que posteriormente vencieron en casa a Arizona State, con un Kyle Anderson que sigue en estado de gracia. Dos visitas nada fáciles esta semana a Colorado y Utah les esperan a los Bruins.


LAS MEJORES ACTUACIONES DE LA SEMANA

Billy Baron (Canisius): 38 puntos, 7 rebotes, 7 asistencias (vs. Rider).
Doug McDermott (Creighton): 35 puntos, 7 rebotes (vs. Xavier).
Jon Severe (Fordham): 35 puntos, 3 rebotes (vs. Duquesne).
Tyler Haws (BYU): 35 puntos, 1 robos (vs. Pepperdine).
Keifer Sykes (Green Bay): 34 puntos, 8 rebotes, 5 asistencias (vs. Milwaukee).
Alan Williams (UC Santa Barbara): 33 puntos, 15 rebotes (vs. Cal Poly).
C.J. Wilcox (Washington): 31 puntos, 4 rebotes, 4 tapones (vs. Colorado).
DeAndre Kane (Iowa State): 30 puntos, 8 rebotes, 9 asistencias, 5 robos (vs. Baylor).
Cleveland Melvin (DePaul): 30 puntos, 8 rebotes (vs. Butler).
Kellen Dunham (Butler): 30 puntos, 3 rebotes (vs. DePaul).
Chasson Randle (Stanford): 30 puntos, 2 asistencias (vs. Oregon State).
Ovie Soko (Duquesne): 29 puntos, 9 rebotes (vs. Fordham).
Branden Frazier (Fordham): 29 puntos, 6 rebotes (vs. Richmond).
Deonte Burton (Nevada): 29 puntos, 5 rebotes (vs. UNLV).
Joseph Young (Oregon): 29 puntos, 4 rebotes (vs. California).
Lamar Patterson (Pittsburgh): 27 puntos, 6 rebotes, 5 asistencias (vs. Wake Forest).
Rodney Hood (Duke): 27 puntos, 6 rebotes (vs. Georgia Tech).
Semaj Christon (Xavier): 27 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias (vs. Creighton).
Markel Brown (Oklahoma State): 27 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias (vs. Texas).
Roberto Nelson (Oregon State): 26 puntos, 9 asistencias (vs. California).
Bryce Cotton (Providence): 25 puntos, 6 rebotes, 6 asistencias (vs. Villanova).
Marcus Smart (Oklahoma State): 24 puntos, 11 rebotes, 6 robos , 5 asistencias (vs. Texas).
Russ Smith (Louisville): 23 puntos, 7 rebotes, 5 asistencias, 4 robos (vs. SMU).
Garrick Sherman (Notre Dame): 21 puntos, 18 rebotes, 4 asistencias (vs. North Carolina State).
Elfrid Payton (LA-Lafayette): 21 puntos, 7 rebotes, 6 robos (vs. Texas State).
Jerrelle Benimon (Towson): 20 puntos, 17 rebotes (vs. UNC-Wilmington).
Justin Cobbs (California): 20 puntos, 11 asistencias, 6 rebotes (vs. Oregon).
Andrew Wiggins (Kansas). 17 puntos, 19 rebotes (vs. Iowa State).
Ike Azotam (Quinnipiac): 17 puntos, 18 rebotes, 3 tapones (vs. Manhattan).
Kyle Anderson (UCLA): 17 puntos, 13 rebotes, 7 asistencias (vs. Arizona State).
Kyle Collinsworth (BYU): 15 puntos, 10 rebotes, 9 asistencias, 3 robos (vs. Pepperdine).
Shabazz Napier (UConn): 14 puntos, 11 asistencias, 5 rebotes, 5 robos (vs. Central Florida).
J.J. Avila (Colorado State): 13 puntos, 17 rebotes, 6 asistencias (vs. Fresno State).

PARTIDOS EN DESCARGA DE ESTA SEMANA

LSU @ Tennessee
Kansas State @ TCU
Iowa State @ Baylor
Ohio State @ Michigan State
South Carolina @ Florida
Delaware @ Hofstra
Washington @ Utah
Miami (FL) @ North Carolina
Penn State @ Minnesota
Washington State @ Colorado
Wisconsin @ Illinois
Stanford @ California
Colorado @ Oregon
Arizona @ UCLA
Quinnipiac @ Manhattan
USC @ Arizona State
Gonzaga @ Portland
Louisville @ Memphis
Syracuse @ North Carolina
Clemson @ Duke
Kansas State @ Kansas
Michigan State @ Minnesota
Virginia @ North Carolina State
Baylor @ TCU
Ohio State @ Iowa
UCLA @ Arizona State
Iowa State @ Kansas

10 PARTIDOS PARA NO PERDERSE ESTA SEMANA

Wisconsin @ Indiana
Creighton @ Villanova
Baylor @ Kansas
Ohio State @ Minnesota
Connecticut @ Memphis
UCLA @ Colorado
Pittsburgh @ Syracuse
Michigan @ Wisconsin
Michigan State @ Illinois
Oklahoma State @ Kansas

EL JUGADOR DE LA SEMANA

Doug McDermott
(Creighton).


Repite Doug McDermott como mejor jugador de la semana, repitiendo el galardón de los últimos siete días. La estrella de la universidad de Creighton sigue aupando poco a poco a su programa dentro de la Big East, y con las dos victorias cosechadas esta semana ante DePaul y Xavier les ha colocado por primera vez esta temporada dentro del ranking de la AP.

En estos dos partidos, McDermott ha promediado 27 puntos, 6 rebotes y 3.5 asistencias, sumando ante los Muskateers su segunda mejor marca anotadora de la temporada con 35 puntos, acompañados de 7 rebotes.

Otros candidatos: Juwan Staten (West Virginia), DeAndre Kane (Iowa State), Andrew Wiggins (Kansas), Russ Smith (Louisville), Billy Baron (Canisius), Justin Cobbs (California), Marcus Smart (Oklahoma State), Tyler Haws (BYU), Bryce Cotton (Providence) y Keith Appling (Michigan State).


EL VÍDEO DE LA SEMANA

El mejor mate, más por rareza que por el mate en sí, es el doble alley-oop que encontramos esta semana en la universidad de Wagner, protagonizado por Dwaun Anderson y Marcus Burton.



Y para acabar, una de celebraciones. Primero de Chris Collins y sus chicos de Northwestern con su gran victoria ante la universidad de Illinois, y posteriormente de Rick Ray y sus jugadores de Mississippi State tras vencer a Ole Miss.



Primera jornada de 2014 plagada de duelos de conferencia... y que en absoluto ha decepcionado. Arizona, Syracuse y los equipos de la Big Ten siguen copando los puestos altos del ranking una semana más, dejándonos un gris debut de Duke en la ACC y la sorpresas de Kansas en su último choque non-conference. En la otra cara de la moneda están Wichita State y Iowa State, que siguen imparables cosechando victorias con el casillero de derrotas a cero, y al debut de Illinois y Kansas State por primera vez en el ranking de este curso.

TOP 25

01. Arizona Wildcats (15-0).
Pleno de victorias para los Wildcats esta semana nuevamente, y que continúan por tanto liderando el ranking nacional. Debutaron con rotundidad en la PAC-12 dejando a Washington State en unos pírricos 25 puntos para posteriormente sufrir algo más ante Washington. Esta semana dos encuentros importantes en Los Angeles, visitando los pabellones de UCLA y USC.

02. Syracuse Oranges (14-0).
Los Oranges han debutado con buen pie en su nueva conferencia ACC, donde han sumado una victoria -no sin problemas- ante unos Hurricanes de Miami venidos a menos. Vital de nuevo el dúo formado por Tyler Ennis y C.J. Fair. Esta semana será algo más interesante, visitando esta noche a Virginia Tech para recibir en el Dome posteriormente a una North Carolina muy tocada.

03. Ohio State Buckeyes (15-0).
El dominio de estas primeras posiciones sigue perteneciendo a la Big Ten, y es que los favoritos en la -probablemente- conferencia más disputada de las Majors no aflojan en este inicio. Los Buckeyes han iniciado la conferencia venciendo a Purdue y Nebraska, con buenas actuaciones de un LaQuinton Ross recuperado tras su irregular inicio de campaña.

04. Wisconsin Badgers (15-0).
Sigue la impoluta trayectoria de los Badgers en este inicio de campaña, consolidando su cuarta plaza tras las primeras jornadas de la Big Ten. Northwestern y Iowa han sido sus víctimas en sus dos primeros partidos, destacando el emocionante duelo ante los Hawkeyes. Mañana recibirán en casa a la universidad de Illinois, conjunto que ha ascendido al top 25 esta semana y que serán un duro contrario.

05. Michigan State Spartans (13-1).
Jornada más sencilla de la esperada, donde tenían un encuentro bastante complicado en el Assembly Hall frente a la universidad de Indiana, que al final no lograron ser rivales para los chicos de Tom Izzo. Enorme partido el realizado por el joven Gary Harris. Esta noche tendrán un duelo de vértigo por el liderato de la conferencia frente a la universidad de Ohio State en East Lansing, mientras que el sábado les visita Minnesota.

06. Wichita State Shockers (15-0).
Siguen con su paseo triunfal por el ranking. Los Shockers siguen en estado de gracia y siguen sumando victorias en su haber y continúan aprovechando las caídas de sus rivales para ascender hasta un histórico sexto puesto. Esta semana han debutado con acierto en la MVC venciendo a los programas de Southern Illinois y Northern Iowa, y esta semana tendrán su primer partido de conferencia fuera de casa visitando a Illinois State.

07. Baylor Bears (12-1).
Muy afortunados también al aprovecharse de las derrotas de equipos de arriba, los Bears se postulan como el equipo mejor posicionado en la Big XII visto las últimas derrotas de Oklahoma State y Kansas, pese a que sus planteles inicialmente cuentan con mayor potencial que el de los de Waco. Esta semana venciendo con suma facilidad a Savannah State, y esta semana debuta en la Big XII esta noche en un duro encuentro a Iowa State, para posteriormente recibir a los Horned Frogs de TCU.

08. Villanova Wildcats (13-1).
Tras su pequeño desliz ante la universidad de Syracuse, los de Jay Wright vuelven a pisar el acelerador para colarse nuevamente entre los 10 mejores de la nación, superando esta semana a dos complicados rivales en la nueva Big East  como son Butler (en la prórroga) y Providence. Esta semana tendrá que hacer dos visitas incómodas a los pabellones de St. John's y Seton Hall.

09. Iowa State Cyclones (13-0).
Los de Fred Hoiberg han igualado esta semana su récord histórico de victorias consecutivas, merced a la victoria lograda ante Texas Tech en su debut en este 2014 en la Big XII. Con un estado de forma envidiable, los Cyclones inician estos próximos siete días con una de las semanas más difíciles de su calendario, donde recibirán en casa a Baylor y Kansas y visitarán la pista de los Sooners de Oklahoma.

10. Florida Gators (11-2).
Muchos les esperaban desde hace tiempo entre los diez primeros del ranking, y por fin los Gators se suben a él por primera vez esta temporada. La universidad de Richmond cerró su calendario non-conference esta temporada, y esta semana inician el de la SEC recibiendo a la South Carolina de Frank Martin y visitando la pista de los Razorbacks de Arkansas. Se espera que esta semana debute su freshman estrella Chris Walker.

11. Oklahoma State Cowboys (12-2).
Semana para olvidar de los Cowboys, que se caen de las diez primeras plazas del ranking por primera vez esta temporada. Visitaban Manhattan, hogar de la universidad de Kansas State, para su debut en la conferencia, unos Wildcats que poco tienen que ver con los de hace un par de temporadas, muy venidos a menos, pero que con el freshman Marcus Foster y con el veterano Thomas Gipson han ganado en orgullo. Toca remar hacia adelante ahora, en una semana donde tendrán que lidiar ante West Virginia y Texas para recuperar posiciones.

12. Louisville Cardinals (13-2).
Semana de recuperación para los Cardinals, tanto a nivel de resultados como a nivel anímico por la pérdida de dos jugadores importantes en su plantilla como Chane Behanan y Kevin Ware. Han debutado en la nueva AAC con dos victorias ante Central Florida y Rutgers, sin muchos problemas para ellos. Esta semana tendrán dos rivales de mayor envergadura, visitándoles a Kentucky las universidades de Memphis y Southern Methodist.

13. San Diego State Aztecs (13-1).
Gran estirón el que han pegado los Aztecs esta última semana, tras estar más de un mes rondando la posibilidad de caerse de los 25 primeros, merced a una grandiosa victoria frente a la universidad de Kansas, venciendo además con anterioridad a Colorado State en su primer choque de la MWC. Continuarán esta semana con duelos complicados de conferencia, donde les visitará Boise State y tendrán que viajar a la pista de Air Force.

14. Kentucky Wildcats (10-3).
Semana de descanso para los chicos de John Calipari, teniendo tiempo de sobra para preparar y planificar esta dura campaña en la SEC. Debutarán mañana frente a Mississippi State, para visitar posteriormente la cancha de la universidad de Vanderbilt.

15. Colorado Buffaloes (13-2).
Se asientan definitivamente los Buffaloes en el ranking, ascendiendo ya como segundo equipo de la PAC-12 en el mismo tras vencer esta semana a la imbatida Oregon, sumando su segunda victoria de la conferencia gracias a la dupla formada por Spencer Dinwiddie y Askia Booker. Anteriormente debutaron en la conferencia venciendo a los Beavers de Oregon State. Esta semana lidiarán frente a Washington State y Washington fuera de casa.

16. Duke Blue Devils (11-3).
Los Blue Devils han protagonizado la caída más dura del ranking esta semana, perdiendo diez puestos en el mismo tras debutar en la ACC con derrota frente a los Fighting Irish de Notre Dame, donde Jabari Parker firmó sus peores números de la temporada. Esta semana tendrán tres partidos que deberán ganar sí o sí: Georgia Tech, Clemson y Virginia.

17. Oregon Ducks (13-1).
Tras un correoso debut en la PAC-12 esta semana ante Utah, donde tuvieron que rascar la victoria final in extremis en la prórroga gracias a una recuperación -y posterior canasta- de Damyean Dotson, los Ducks sumaron finalmente su primera derrota de la temporada al no ser capaces de derrocar a la universidad de Colorado. Esta semana debutan en casa en la conferencia, donde tendrán también dos duelos nada sencillos ante Stanford y California.

18. Kansas Jayhawks (9-4).
Pese a la gran cantidad de talento que atesoran en su plantilla, los Jayhawks no terminan de arrancar en grupo, y suman ya su cuarta derrota de la temporada tras verse sobrepasados por los Aztecs de San Diego State. Para más inri, esta semana debutan en la conferencia, donde tendrán tres duelos de alta exigencia: Oklahoma, Kansas State y Iowa State, donde sumar alguna derrota más podría hacerles caer incluso del ranking.

19. Massachusetts Minutemen (12-1).
Tras su magistral calendario non-conference, los Minutemen deberán de hacer los deberes también en la nueva A-10. Esta mañana cerraron su calendario de fuera de conferencia frente a Miami (OH), y esta semana debutarán en la conferencia ante St. Joseph's  y St. Bonaventure.

20. Iowa Hawkeyes (12-3).
Fifty-fifty el debut de los Hawkeyes en la Big Ten de este año, sumando primeramente una buena victoria frente a la universidad de Nebraska pero que cayeron posteriormente ante los Badgers de Wisconsin en un duro encuentro, donde su entrenador Fran McCaffery incluso tuvo que ser expulsado del encuentro. Esta semana será nuevamente exigente, recibiendo en casa por un lado a Northwestern para posteriormente viajar a Columbus para enfrentarse a Ohio State.

21. Missouri Tigers (12-1).
Victoria sin muchos aspavientos de los chicos de Frank Haith frente a Long Beach State, que les permitió cerrar su calendario non-conference con 12 victorias en 13 encuentros. Debutarán este año en la SEC en un inicio de conferencia bastante solvente, donde esta semana jugarán frente a Georgia y Auburn.

22. Gonzaga Bulldogs (14-2).
Con ya cuatro encuentros de conferencia a sus espaldas, los Zags parecen no encontrar rivales en la WCC una temporada más, desplegando nuevamente un gran juego y solventando sus choques sin muchos problemas. Esta semana vencieron con facilidad a St. Mary's y Pacific, y esta semana tendrán que jugar frente a la Portland del español Aitor Zubizarreta.

23. Illinois Fighting Illini (13-2).
Se cuelan por primera vez esta temporada los de John Groce en el ranking nacional, gracias a las victorias cosechadas esta semana ante Indiana y Penn State en al Big Ten, unido al fracaso semanal que han tenido los Tar Heels. Dos visitas duras tendrán en estos próximos siete días, visitando las pistas de Northwestern y Wisconsin.

24. Memphis Tigers (10-3).
Gris debut de los Tigers en una AAC donde estaba considerado uno de los rivales a batir. Traspiés importante en casa protagonizado por la universidad de Cincinnati, que les venció sin ejercer un baloncesto especialmente llamativo, pero muy sólidos atrás, que baja a los Tigers a la realidad tras la victoria lograda anteriormente frente a South Florida. Esta semana jugarán ante Louisville y Temple fuera de casa.

25. Kansas State Wildcats (11-3).
Debutan con méritos propios en el ranking los Wildcats de Bruce Weber, logrando su novena victoria consecutiva y derrotando a uno de los gallitos de la conferencia como Oklahoma State, en su debut en la Big XII en este 2014. Tendrán una semana variopinta, visitando a la universidad de TCU para posteriormente enfrentarse en el duelo estatal frente a Kansas Jayhawks.


LAS MEJORES ACTUACIONES DE LA SEMANA

Elfrid Payton (LA-Lafayette): 34 puntos, 11 rebotes, 11 asistencias, 5 robos (vs. UL Monroe).
D'Vauntes Smith-Rivera (Georgetown): 31 puntos, 6 rebotes (vs. St. John's).
Doug McDermott (Creighton): 30 puntos, 10 rebotes, 5 asistencias (vs. Seton Hall).
Yogi Ferrell (Indiana): 30 puntos, 5 rebotes, 4 asistencias (vs. Illinois).
Cameron Bairstow (New Mexico): 29 puntos, 14 rebotes (vs. Colorado State).
Rayvonte Rice (Illinois): 29 puntos, 8 rebotes, 3 robos (vs. Indiana).
Shabazz Napier (UConn): 27 puntos, 9 rebotes, 5 asistencias (vs. Houston).
Askia Booker (Colorado): 27 puntos, 7 rebotes. (vs. Oregon).
Brendan Lane (Pepperdine): 26 puntos, 17 rebotes, 4 tapones (vs. Santa Clara).
Aaric Murray (Texas Southern): 26 puntos, 11 rebotes, 5 tapones (vs. Alcorn State).
Majok Majok (Ball State): 25 puntos, 18 rebotes (vs. Oakland City).
LaQuinton Ross (Ohio State): 25 puntos, 12 rebotes, 2 tapones (vs. Purdue).
Bryce Cotton (Providence): 25 puntos, 6 rebotes, 6 asistencias (vs. Villanova).
Cory Dixon (New Orleans): 24 puntos, 17 rebotes (vs. McNeese State).
Kyle Anderson (UCLA): 23 puntos, 12 rebotes, 5 asistencias (vs. USC).
Kendall Williams (New Mexico): 22 puntos, 8 rebotes, 7 asistencias (vs. Colorado State).
Jarvis Williams (Murray State): 20 puntos, 15 rebotes (vs. UT-Martin).
Jerrelle Benimon (Towson): 20 puntos, 12 rebotes, 6 asistencias (vs. Coppin State).
A.J. Hammons (Purdue): 18 puntos, 16 rebotes, 5 tapones (vs. Ohio State).
Justin Jackson (Cincinnati): 17 puntos, 6 rebotes, 5 robos, 5 tapones (vs. SMU).
Khem Birch (UNLV): 14 puntos, 17 rebotes, 4 tapones (vs. Fresno State).
TaShawn Thomas (Houston): 13 puntos, 6 tapones, 6 robos, 5 asistencias (vs. South Florida).

PARTIDOS EN DESCARGA DE ESTA SEMANA

Illinois @ Indiana
Penn State @ Michigan State
Iowa @ Nebraska
Connecticut @ Houston
Utah @ Oregon
Northwestern @ Wisconsin
Gonzaga @ St. Mary's
Southern Illinois @ Wichita State
Nebraska @ Ohio State
Washington @ Arizona
Oregon State @ Utah
Indiana @ Michigan State
Penn State @ Illinois
Oklahoma State @ Kansas State
Purdue @ Minnesota
Pacific @ Gonzaga
Northwestern @ Michigan
Iowa @ Wisconsin

10 PARTIDOS PARA NO PERDERSE ESTA SEMANA

Ohio State @ Michigan State
Baylor @ Iowa State
Illinois @ Wisconsin
Texas @ Oklahoma State
Arizona @ UCLA
Memphis @ Louisville
North Carolina @ Syracuse
Kansas State @ Kansas
Iowa @ Ohio State
Kansas @ Iowa State

EL JUGADOR DE LA SEMANA

Doug McDermott
(Creighton).


Esta temporada, la última de su carrera universitaria, Doug McDermott no está teniendo tanta incidencia nacional como en sus dos años anteriores, precisamente en un año donde está adquiriendo mayor protagonismo -si cabe- que en los anteriores y donde este curso deberá demostrar su valía en una conferencia de mucho mayor nivel que la MVC. Quizás bastante tapado por la nueva generación de freshmen que ha aterrizado en la liga esta temporada.

De momento, McDermott lidera a los Bluejays en la conferencia tras dos buenas victorias ante Marquette y Seton Hall, donde ha promediado 24.5 puntos y 8.5 rebotes de media. Especialmente llamativa ha sido su actuación hace unos días en la pista de los Pirates, donde se fue hasta los 30 puntos, 10 rebotes y 5 asistencias.

Otros candidatos: Justin Jackson (Cincinnati), Elfrid Payton (LA-Lafayette), Willis Hall (Charleston), Jerrelle Benimon (Towson), Askia Booker (Colorado), Aaric Murray (Texas Southern), TaShawn Thomas (Houston) y Damyean Dotson (Oregon).

EL VÍDEO DE LA SEMANA

Final de partido de infarto en el Oregon vs. Utah, donde Damyean Dotson evita con un robo y una canasta la derrota de los Ducks.



Impresionante game-winner de Devin Ollier (Dayton) para dar la victoria a los Flyers frente a la Ole Miss del español Sebas Sáiz.



Y uno extra, el mate del base estrella Tyus Jones (commit de Duke) en el Target Center esta semana.

Semana marcada por la finalización de los calendarios non-conference de prácticamente todos los grandes programas de la competición, entrando al fin en los duelos regulares entre conjuntos de la misma conferencia. El mes de enero es siempre un mes con muchas sorpresas y vaivenes en el ranking nacional, así que coged posición y disfrutad de lo que se viene encima.

TOP 25

01. Arizona Wildcats (13-0).
Semana sin encuentros para los líderes del ranking una semana más, que ya afrontan sus complicados duelos de la PAC-12 esta semana, donde recibirán en casa a las universidades de Washington State y Washington.

02. Syracuse Oranges (12-0).
Les costó entrar en el encuentro ante la universidad de Villanova, saldándolo finalmente con una gran victoria con ayuda del novato Tyler Ennis -que sigue mejorando a pasos agigantados- y con un acertado día del tirador Trevor Cooney. Su nueva trayectoria por la ACC comenzará este próximo sábado ante los Hurricanes de Miami (FL).

03. Ohio State Buckeyes (13-0).
La Big Ten echa a andar esta Nochevieja, siendo la primera de las High-Majors en iniciar sus duelos de conferencia, y los Buckeyes serán de los que tuvieron que ponerse el mono de trabajo, enfrentándose hoy a domicilio a Purdue para recibir posteriormente a la universidad de Nebraska. Esta semana vencieron con facilidad a Louisiana-Monroe por 40 puntos de diferencia.

04. Wisconsin Badgers (13-0).
Siguen asombrando estos Badgers, que han finalizado su calendario non-conference sin conocer la derrota, sumando esta semana una victoria más ante la débil Prairie View A&M con un gran Sam Dekker. Lo bueno empieza ahora, donde tendrán que vérselas esta semana ante Northwestern y Iowa en el inicio de la Big Ten.

05. Michigan State Spartans (11-1).
Más equipos de la Big Ten que siguen copando los puestos altos del ranking una semana más. Semana también muy tranquila para los Spartans, donde con ya todos sus jugadores recuperados al 100 % de sus molestias vencieron muy fácilmente a la universidad de New Orleans, con exhibiciones individuales de Gary Harris y Keith Appling. Penn State esta noche e Indiana el próximo sábado serán el recibimiento de los de Tom Izzo en la Big Ten de este nuevo 2014.

06. Oklahoma State Cowboys (12-1).
Sencilla victoria de los Cowboys esta pasada madrugada ante Robert Morris, con un buen encuentro una vez más de su batería exterior, donde ni Marcus Smart necesitó emplearse a tiempo completo. Esta semana comenzarán su particular duelo personal con la universidad de Kansas por el campeonato de la Big XII, visitando Manhattan para enfrentarse a Kansas State.

07. Duke Blue Devils (10-2).
Poco a poco los Devils van escalando posiciones en el ranking a costa de las derrotas de sus rivales y de seguir aguantando su racha de victorias, que esta semana ha llegado a las 4 tras su victoria este sábado ante la endeble Eastern Michigan. Les queda esta noche aún un duelo de su calendario non-conference ante Elon antes de visitar el próximo sábado a Notre Dame en la ACC.

08. Wichita State Shockers (13-0).
Los Shockers son uno de los pocos conjuntos en esta Division I que puede seguir presumiendo de no conocer la derrota en esta temporada, continuando así su buena fama desde la pasada temporada. Les costó echar el cierre al encuentro frente a Davidson esta semana, y para estos próximos siete días inician su andadura en la MVC, donde parten como claros favoritos, enfrentándose a Southern Illinois y Northern Iowa.

09. Baylor Bears (11-1).
Oral Roberts puso a prueba a los chicos de Scott Drew en su nueva posición privilegiada en el ranking, donde por primera vez este año se colocan entre los diez mejores del país, pero no fueron rival para ellos. Los Bears serán uno de los pocos conjuntos del ranking que esta semana no inician su calendario de conferencia, disputando tan solo un fácil duelo ante Savannah State.

10. Oregon Ducks (12-0).
La universidad de Morgan State no fue rival para los de Dana Altman para cerrar este 2013 de forma impoluta, firmando 12 victorias en los 12 primeros encuentros. Eso sí, tendrán que sudar esta semana con dos duras visitas a las canchas de Utah y Colorado para dar comienzo a los duelos de la PAC-12.

11. Villanova Wildcats (11-1).
Con un inicio de temporada magnífico, los de Jay Wright perdieron su imbatibilidad justo en la última jornada de su calendario non-conference, plantando cara a los Oranges de Syracuse durante el primer tiempo, pero cediendo tras el descanso ante el empuje de los neoyorkinos, pese al gran encuentro de James Bell. Tendrán un entretenido inicio en la Big East esta semana enfrentándose a las universidades de Butler y Providence.

12. Florida Gators (10-2).
Semana muy tranquila también en Gainesville, donde la universidad de Florida sumó su décima victoria de la temporada a costa de la débil Savannah State. La universidad de Richmond será su último escollo esta semana antes de iniciar la SEC. Su mejor noticia, es que ya podrán contar con Chris Walker.


13. Iowa State Cyclones (11-0).
Sin hacer mucho ruido, los Cyclones siguen sumando victorias de prestigio a su balance particular, y esta semana se alzando con el Diamond Head Classic hawaiiano tras vencer en el día de Navidad a la universidad de Boise State. Northern Illinois les pondrá a prueba esta noche antes de despedir el año, y la universidad de Texas Tech será su primer escollo dentro de la Big XII.

14. Louisville Cardinals (11-2).
En el partido más esperado de la semana, los Cardinals no fueron capaces de asaltar el Rupp Arena en el ya tradicional duelo estatal frente a la universidad de Kentucky, que les hace perder bastantes puestos en el ranking justo antes de sus enfrentamientos en la nueva AAC. Dos visitas ante las universidades de Central Florida y Rutgers les esperan esta semana, que tendrán ya que afrontarlas sin Chane Behanan (expulsado del equipo) y probablemente sin Kevin Ware, del cual se espera que pida el redshirt.

15. Kentucky Wildcats (10-3).
Poco a poco van remontando el vuelo los chicos de John Calipari, sumando su victoria de mayor prestigio esta temporada ante sus vecinos de Louisville en su último partido de su calendario non-conference. Esta semana tendrán descanso, para afrontar la próxima con sus primeros enfrentamientos de la SEC. Pendientes también estos días de Julius Randle, que estuvo con minutos limitados debido a calambres en una de sus piernas.

16. Kansas Jayhawks (9-3).
Partido trampa que tuvieron que sufrir los chicos de Bill Self esta pasada madrugada ante los Rockets de la universidad de Toledo, uno de los pocos conjuntos de la Division I que a estas alturas no conocía la derrota, y donde Tharpe, Embiid, Ellis y Wiggins necesitaron emplearse a fondo para obtener su novena victoria de la temporada. Esta semana les espera un bonito duelo en la víspera de Reyes frente a la universidad de San Diego State, antes de arrancar sus duelos de la Big XII la semana siguiente.

17. Connecticut Huskies (11-1).
Balsámica victoria de los Huskies esta semana ante Eastern Washington, sumando su segunda victoria consecutiva y olvidando ya su pasada derrota ante la universidad de Stanford. Gran Shabazz Napier, que sigue a un enorme nivel. Hoy comienza su andadura en la AAC frente a la universidad de Houston, para permanecer también el próximo sábado en Texas para lidiar con Southern Methodist.

18. Memphis Tigers (9-2).
Segunda victoria consecutiva de los de Josh Pastner tras el varapalo de hace un par de semanas ante Florida Gators, superando ampliamente a la universidad de Jackson State. Esta noche arrancan su nuevo calendario de conferencia en la Big East enfrentándose a South Florida, para recibir este sábado la visita de la universidad de Cincinnati.

19. North Carolina Tar Heels (9-3).
Calendario también asequible para los Tar Heels para despedir así su calendario non-conference y afrontar con fuerza su complicada travesía por la ACC. Esta semana vencieron cómodamente a Northern Kentucky, y esta semana cerrarán su calendario con UNC-Wilmington para visitar posteriormente Winston-Salem, donde la universidad de Wake Forest será la primera en ponerles a prueba en la conferencia.

20. Colorado Buffaloes (11-2).
Los Buffaloes recuperan sensaciones tras la dura derrota de la semana pasada ante la universidad de Oklahoma State, venciendo el pasado sábado con solvencia a la universidad de Georgia. Esta semana comienza también su calendario de conferencia, la PAC-12, donde recibirá en casa a las universidades de Oregon y Oregon State.

21. San Diego State Aztecs (10-1).
Son nueve ya las victorias consecutivas que atesora la universidad de San Diego State, teniendo esta semana un encuentro testimonial ante St. Katherine College, una humilde universidad que ha arrancado esta temporada su travesía por la NCAA, saliendo apalizados por los Aztecs por 83 puntos de diferencia. Esta semana los de Steve Fisher tendrán dos encuentros mucho más interesantes, iniciando su calendario de la MWC ante Colorado State para posteriormente visitar a la universidad de Kansas.

22. Iowa Hawkeyes (11-2).
Semana tranquila y sin partidos para los Hawkeyes, que se preparan esta noche para iniciar sus duelos de la Big XII recibiendo a la universidad de Nebraska, para posteriormente viajar a Wisconsin donde les espera un duelo por todo lo alto frente a los Badgers.

23. Massachusetts Minutemen (11-1).
Les costó muchísimo sufrimiento, pero los Minutemen siguen sumando victorias pese al varapalo que supuso caer frente a Florida State y terminar con su gran racha de 10 victorias sin conocer la derrota. Doblegaron esta semana en la prórroga a la universidad de Providence, con una magistral canasta de Derrick Gordon, y esta semana iniciarán sus duelos en su nueva A-10 frente a Miami (OH).

24. Gonzaga Bulldogs (12-2).
La WCC siempre es una de las primeras conferencias en comenzar con los duelos de conferencia, y los Zags debutaron este pasado sábado con victoria frente a la universidad de Santa Clara, con un gran partido del base David Stockton, para posteriormente superar también a los Dons de San Francisco. Esta semana tendrán su particular duelo anual frente a St. Mary's, por el liderato de la conferencia, y posteriormente lidiarán ante Pacific.

25. Missouri Tigers (11-1).
Cerca estuvieron los Tigers de acumular su segunda derrota consecutiva, donde tras la sufrida la semana pasada ante Illinois tuvieron que sudar la gota gorda para doblegar también a North Carolina State, sacando in extremis la victoria finalmente en Raleigh. Esta semana finalizan su calendario non-conference enfrentándose a Long Beach State.


LAS MEJORES ACTUACIONES DE LA SEMANA

Antoine Mason (Niagara): 39 puntos, 2 rebotes (vs. Brown)
Travis Bader (Oakland): 34 puntos, 5 rebotes (vs. Defiance)
Billy Baron (Canisius): 33 puntos, 6 rebotes, 5 asistencias (vs. Notre Dame)
Eric Atkins (Notre Dame): 30 puntos, 7 asistencias (vs. Canisius)
Jon Severe (Fordham): 29 puntos, 6 rebotes (vs. Harvard)
Rayvonte Rice (Illinois): 28 puntos, 7 rebotes
Keith Appling (Michigan State): 27 puntos, 8 asistencias, 5 rebotes (vs. New Orleans)
Jason Brickman (LIU Brooklyn): 26 puntos, 13 asistencias, 3 robos (vs. Sam Houston)
Jake Odum (Indiana State): 25 puntos, 7 asistencias, 5 rebotes, 4 robos (vs. Belmont)
T.J. Warren (North Carolina State): 24 puntos, 13 rebotes (vs. Missouri)
Cleanthony Early (Wichita State): 24 puntos, 10 rebotes (vs. Davidson)
Winston Shepard (San Diego State): 21 puntos, 8 rebotes, 5 asistencias, 5 robos (vs. St. Katherine)
Daniel Bejarano (Colorado State): 19 puntos, 18 rebotes, 7 asistencias (vs. Lamar)
Gary Harris (Michigan State): 19 puntos, 9 rebotes, 5 asistencias, 5 robos (vs. New Orleans)
Roscoe Smith (UNLV): 17 puntos, 14 rebotes, 2 tapones (vs. CS Fullerton)
Shawn Jones (Middle Tennessee): 16 puntos, 20 rebotes, 2 tapones (vs. Maine)

PARTIDOS EN DESCARGA DE ESTA SEMANA

Iowa State @ Boise State
Northern Kentucky @ North Carolina
Eastern Michigan @ Duke
New Orleans @ Michigan State
Northwestern @ DePaul
UC Irvine @ Arizona State
Savannah State @ Florida
Alabama @ UCLA
Santa Clara @ Gonzaga
Tulane @ Kansas State
Louisville @ Kentucky
Georgia @ Colorado
Illinois-Chicago @ Illinois

10 PARTIDOS PARA NO PERDERSE ESTA SEMANA

Ohio State @ Purdue
Villanova @ Butler
San Diego State @ Kansas
Indiana @ Illinois
Oklahoma State @ Kansas State
Washington @ Arizona
Oregon @ Colorado
Michigan State @ Indiana
Duke @ Notre Dame
Iowa @ Wisconsin

EL JUGADOR DE LA SEMANA

Daniel Bejarano
(Colorado State).


Difícil elección esta vez para decidir el mejor jugador de esta semana, dado que ha sido una semana con muy pocos partidos debido a las festividades navideñas y a que casi todos los equipos han jugado esta semana un único encuentro.

Un McDonald's All-American de su clase, Bejarano inició su travesía universitaria en la universidad de Arizona, desde donde pidió el transfer en su año freshman dada sus escasas oportunidades hacia Colorado State, donde está destacando en su año senior en los Rams promediando casi 14 puntos y 10 rebotes de media por encuentro. Esta semana, el escolta sorprendió a la universidad de Lamar con sus 17 puntos, 18 rebotes y 7 asistencias.

Otros candidatos: T.J. Warren (NC State), Eric Atkins (Notre Dame), Antoine Mason (Niagara), Jason Brickman (LIU Brooklyn), Travis Bader (Oakland), Gary Harris (Michigan State), Keith Appling (Michigan State) y Derrick Gordon (UMass).

EL FRESHMAN DE LA SEMANA

Jon Severe (Fordham).


Con la impresionante clase de reclutamiento de este 2013, muchos aficionados y analistas tienden a seguir los pasos de muchos de los novatos estrella de la misma, dejando de lado las temporadas que muchos otros freshmen están realizando este curso en universidades de rango inferior. Es el caso del caso Jon Severe, escolta neoyorkino de la universidad de Fordham que prácticamente es quien sustenta ofensivamente al equipo junto al veterano base Branden Frazier, encargados de llevar a día de hoy a los Rams a sumar 7 victorias en 12 encuentros.

Severe promedia en este primer año casi 21 puntos y 4 rebotes de promedio, consiguiendo esta semana 29 puntos y 6 rebotes frente a un duro equipo defensivo como la universidad de Harvard.

Otros candidatos: Karviar Shepherd (TCU), Bobby Portis (Arkansas), Mamadou Ndiaye (UC Irvine), Jarell Martin (LSU), Alec Wintering (Portland), Tyler Ennis (Syracuse), Jabari Parker (Duke), Nigel Williams-Goss (Washington), Joel Embiid (Kansas), Andrew Wiggins (Kansas) y James Young (Kentucky).

EL VÍDEO DE LA SEMANA

Dos pósters se ganan por méritos propios ser las mejores jugadas de la semana. Por un lado, el ya visto por muchos, mate del pequeño Russ Smith sobre Julius Randle en el duelo estatal que enfrentó recientemente a Kentucky y Louisville. El segundo, obra del jugador de Marquette Deonte Burton, machacando sobre Emeka Ikezu (Samford).



Semana poco movida respecto a jornadas anteriores, donde los primeros puestos se mantienen sin mucho movimiento y donde los programas se preparan para la última semana de 2013, donde finalizan sus calendarios non-conference.

TOP 25

01. Arizona Wildcats (13-0).
Dos victorias más esta semana para los líderes Wildcats ante dos programas de poco prestigio baloncestístico como Southern y Northern Arizona, permitiéndoles llegar hasta las 13 victorias esta temporada, sin conocer aún la derrota. Se despiden ya este año, y debutarán el próximo día 2 ante Washington State en el inicio de los duelos de la PAC-12.

02. Syracuse Oranges (11-0).
Semana muy tranquila también para los chicos de Jim Boeheim, batiendo únicamente a la universidad de High Point con un gran encuentro de los jóvenes Tyler Ennis y Trevor Cooney. Cerrarán el año ante Eastern Michigan en Nochevieja y tendrán un duro enfrentamiento ante Villanova el día 28, quienes también continúan imbatidos.

03. Ohio State Buckeyes (12-0).
Al igual que los anteriores, los chicos de Thad Matta no se mueven de su privilegiada posición en el ranking, donde esta semana han sumado dos buenas victorias más para su casillero venciendo a Delaware y Notre Dame, ésta última con muchos apuros en el Madison Square Garden en el conocido BlackRock Gotham Classic, donde salvaron el encuentro en el último minuto. Terminarán este 2013 recibiendo a Louisiana-Monroe y visitando a Purdue en el primer duelo de la Big Ten.

04. Wisconsin Badgers (12-0).
Semana de descanso la de los Badgers, que cerrarán su calendario non-conference este próximo día 28 en un duelo muy asequible ante la universidad de Prairie View A&M, que les permitirá llegar a la Big Ten sin conocer la derrota.

05. Michigan State Spartans (10-1).
Los Spartans llegan a la decena de victorias esta temporada con su paliza en casa a North Florida y su viaje hasta Austin para derrotar a unos Longhorns que venían muy crecidos tras derrotar a North Carolina, y que plantaron cara a los de Tom Izzo hasta que Adreian Payne impuso su juego en la segunda parte. La universidad de New Orleans será su último rival antes de afrontar los enfrentamientos de conferencia, donde debutarán en Nochevieja en casa de Penn State.

06. Louisville Cardinals (11-1).
Dominio sin paliativos de los Cardinals esta semana en sus enfrentamientos ante Missouri State y Florida International, solventándolos claramente por 30 y 29 puntos de diferencia, respectivamente. Esta semana tendrán su tradicional duelo anual frente a la universidad de Kentucky por el dominio estatal, y además comenzarán también su aventura por la nueva AAC frente a Central Florida.

07. Oklahoma State Cowboys (11-1).
Tras la estela de los Cardinals aguantan los Cowboys, que esta semana lidiaron en un bonito encuentro ante la universidad de Colorado en el MGM Grand Showcase en Las Vegas, decidido en los últimos minutos a favor de los de Marcus Smart y compañía. Previamente lograron también su décimo triunfo del año con mucha solvencia ante Delaware State. Robert Morris será su último rival de este 2013 antes de afrontar la Big XII.

08. Villanova Wildcats (11-0).
La universidad de Rider tampoco fue rival para los chicos de Jay Wright, que siguen con su particular temporada perfecta. Antes de sus duelos de la Big East tendrán una prueba de fuego visitando el Carrier Dome de la universidad de Syracuse, y ver el verdadero nivel de estos Wildcats. Además, comienzan la Big East por todo lo alto visitando a la universidad de Butler.

09. Duke Blue Devils (9-2).
Dura semana la de los Blue Devils con su duelo ante la universidad de UCLA, resuelto con muy buena nota gracias al trío formado por Jabari Parker, Rodney Hood y Quinn Cook, resolutivos especialmente los dos primeros en los momentos calientes del choque. Cerrarán este año, y su calendario non-conference, con dos duelos asequibles ante Elon y Eastern Michigan.

10. Wichita State Shockers (12-0).
Prosigue la racha triunfal de los Shockers, siendo uno de los pocos programas de la Division I que tampoco conoce aún la derrota. Esta semana tuvieron un duro duelo salvado ante Alabama a domicilio, para vencer con algo más de comodidad posteriormente frente a North Carolina Central. Cerrarán el año esta semana ante la universidad de Davidson.

11. Baylor Bears (10-1).
Los Bears sumaron esta semana su cuarta victoria consecutiva con sus triunfos frente a los programas de Northwestern State y Southern, salvando el primer duelo tras una prórroga que le pudo haber costado muy caro. Despedirán el año en casa frente a la universidad de Oral Roberts.

12. Oregon Ducks (11-0).
Once victorias consecutivas ya para los chicos de Dana Altman, sumando además dos victorias importantes frente a UC Irvine y, especialmente, en un bonito duelo anotador frente a BYU, donde lograron la victoria en la prórroga con un gran Jason Calliste. Morgan State les pondrá a prueba esta semana para cerrar el año, y su calendario non-conference.


13. Florida Gators (9-2).
Semana redonda para los Gators, que ascienden en el ranking gracias a su importante victoria ante la universidad de Memphis en el Jimmy V Classic de New York, gracias a un resolutivo Casey Prather en el tramo final del encuentro. Vencieron también posteriormente, y con mayor facilidad, a Fresno State en el Orange Bowl Classic. Savannah State será su último rival de este año.

14. Iowa State Cyclones (10-0).
Dos victorias esta semana frente a George Mason y Akron en Hawaii, en cuartos de final y semifinales del tradicional Diamond Head Classic, avanzando a la final del torneo. Jugarán esta final mañana en Navidad ante Boise State, con Northern Illinois siendo su último rival antes de pasar a jugar en la Big XII.

15. Connecticut Huskies (10-1).
Fin a la racha triunfal de los Huskies en su doble duelo ante equipos de la PAC-12, donde cayeron derrotados frente a la universidad de Stanford con un gran Chasson Randle, aunque posteriormente se desquitaron de la derrota venciendo en Seattle a la universidad de Washington. Eastern Washington cerrará su ciclo frente a equipos del Pacífico esta semana, antes de visitar Houston en los duelos de la AAC.

16. Kansas Jayhawks (8-3).
Con las tres derrotas sufridas en estas últimas semanas, los Jayhawks poco a poco empiezan a enderezar su rumbo, sumando esta semana su segunda victoria consecutiva tras batir con soltura a Georgetown, con un gran Joel Embiid. Esta semana les espera la universidad de Toledo, que aún no conoce la derrota.

17. Memphis Tigers (8-2).
Los Florida Gators pusieron fin esta semana a la racha de seis victorias consecutivas de los Tigers, en un bonito duelo en el Madison Square Garden donde Casey Prather decidió en los últimos minutos del choque. Vencieron posteriormente a Southeast Missouri State. Esta semana finalizarán el 2013 jugando frente a Jackson State y South Florida, en su debut en la AAC.

18. Kentucky Wildcats (9-3).
Tras el mal trago de la semana pasada ante North Carolina, los chicos de John Calipari han respirado un poco antes de Navidad con una buena victoria ante la universidad de Belmont, encabezados por Julius Randle y Aaron Harrison. Sin embargo, deben dar buena cuenta aún de Louisville esta próxima semana antes de iniciar sus duelos de la SEC.

19. North Carolina Tar Heels (8-3).
Caída en el ranking esperada de los Tar Heels esta semana tras sufrir un nuevo traspiés ante un equipo de fuera del ranking: Texas Longhorns. Semana que pudo ser incluso peor si llega a caer también la derrota frente a Davidson, pero que solventaron con acierto en la prórroga. Esta semana recuperaron a Leslie McDonald, pero se confirmó la ausencia indefinida de P.J. Hairston. Despiden su irregular calendario non-conference en dos duelos sencillos ante Northern Kentucky y UNC-Wilmington.

20. San Diego State Aztecs (9-1).
Dos victorias más para los Aztecs esta semana, que aumentan su racha de victorias hasta las ocho consecutivas tras vencer a Southern Utah y a McNeese State. Acabarán este 2013 enfrentándose a St. Katherine.

21. Colorado Buffaloes (10-2).
Su derrota ante Oklahoma State rompió una racha de diez triunfos consecutivos, haciéndoles perder algunos puestos en el ranking. Los Bulldogs de la universidad de Georgia les pondrán a prueba antes de iniciar sus duelos de la PAC-12 en el nuevo año.

22. Iowa Hawkeyes (11-2).
Los Hawkeyes recuperan sensaciones tras su dolorosa derrota de hace un par de semanas ante sus vecinos de Iowa State, venciendo con mucha comodidad a Arkansas-Pine Bluff. Arrancarán en Nochevieja su calendario por la Big XII, donde debutarán ante la universidad de Nebraska.

23. Massachusetts Minutemen (10-1).
Tras diez victorias consecutivas, los Minutemen encontraron su primera derrota de la temporada casi al finalizar su calendario non-conference, siendo los Seminoles de Florida State sus verdugos. Han sumado esta semana también una meritoria victoria ante los Bobcats de Ohio, para recibir antes de que acabe el año a la universidad de Providence.

24. Gonzaga Bulldogs (10-2).
Mala semana también para los Bulldogs de Mark Few, que cosecharon su segunda derrota de la temporada al verse superados por la Kansas State de Bruce Weber, justo en su último encuentro antes de comenzar con los duelos de la WCC. Esta semana tendrán sus dos primeros partidos de este calendario, donde enfrentarán a San Francisco y Santa Clara.

25. Missouri Tigers (10-1).
Fin a la racha victoriosa de los Tigers esta temporada, sumando su primera victoria del año por la mínima ante la universidad de Illinois, que al menos no les impide bajarse de los 25 primeros puestos del ranking. Esta semana tendrán un duro compromiso nuevamente a domicilio, ante la universidad de North Carolina State para despedir el año.


LAS MEJORES ACTUACIONES DE LA SEMANA

Aaric Murray (Texas Southern): 48 puntos, 8 rebotes (vs. Temple).
R.J. Hunter (Georgia State): 41 puntos, 3 tapones (vs. UTSA).
Jeremy Ingram (North Carolina Central): 37 puntos, 2 rebotes (vs. Wichita State).
Adreian Payne (Michigan State): 33 puntos, 9 rebotes (vs. Texas).
T.J. Warren (North Carolina State): 32 puntos, 8 rebotes (vs. East Carolina).
Larry Nance Jr. (Wyoming): 29 puntos, 13 rebotes, 3 tapones (vs. Northern Colorado).
Jerrelle Benimon (Towson): 29 puntos, 12 rebotes (vs. North Dakota State).
Julius Randle (Kentucky): 29 puntos, 10 rebotes (vs. Belmont).
Byron Wesley (USC): 26 puntos, 10 rebotes (vs. Dayton).
Jordan Clarkson (Missouri): 25 puntos, 8 rebotes, 6 asistencias (vs. Illinois).
Yogi Ferrell (Indiana): 25 puntos, 6 rebotes, 5 asistencias (vs. Kennesaw State).
J.P. Tokoto (North Carolina): 22 puntos, 11 rebotes, 5 robos, 4 tapones (vs. Davidson).
Kenny Chery (Baylor): 20 puntos, 10 asistencias, 2 robos (vs. Northwestern State).
Dezmine Wells (Maryland): 18 puntos, 9 rebotes, 5 tapones (vs. Boston University).
Jeronne Maymon (Tennessee): 17 puntos, 16 rebotes, 2 tapones (vs. NC State).
Jason Brickman (LIU-Brooklyn): 17 puntos, 12 asistencias (vs. Lamar).
Jahii Carson (Arizona State): 16 puntos, 13 asistencias, 7 rebotes (vs. Texas Tech).
Kyle Anderson (UCLA): 15 puntos, 10 rebotes, 7 asistencias, 5 robos (vs. Duke).
Corey Petros (Oakland): 13 puntos, 19 rebotes (vs. Eastern Michigan).
DeAndre Kane (Iowa State): 13 puntos, 8 asistencias, 7 rebotes (vs. George Mason).
Jordan Bachynski (Arizona State): 12 puntos, 8 rebotes, 7 tapones (vs. Texas Tech).

PARTIDOS EN DESCARGA DE ESTA SEMANA

Michigan State @ North Florida
Florida @ Memphis
Purdue @ MD-Eastern Shore
Alabama @ Wichita State
Ohio State @ Delaware
North Carolina State @ Tennessee
North Carolina @ Texas
South Florida @ Florida Gulf Coast
LSU @ Texas Tech
Duke @ UCLA
Baylor @ Northwestern State
High Point @ Syracuse
Georgetown @ Kansas
Oklahoma State @ Colorado
Belmont @ Kentucky
Notre Dame @ Ohio State
Southern @ Baylor
Gonzaga @ Kansas State
Nicholls State @ Indiana
Connecticut @ Washington

10 PARTIDOS PARA NO PERDERSE ESTA SEMANA

Louisville @ Kentucky
Villanova @ Syracuse
Georgia @ Colorado
Missouri @ North Carolina State
Providence @ UMass
Alabama @ UCLA
Davidson @ Wichita State
Robert Morris @ Oklahoma State
Toledo @ Kansas
Virginia @ Tennessee

EL JUGADOR DE LA SEMANA

T.J. Warren
(North Carolina State).


Con el desmantelamiento sufrido esta temporada entre jugadores graduados, marchas al draft de la NBA y los transfers, los Wolfpack se han reformado casi al completo, con una plantilla muy joven e inexperimentada. Warren, quien ya dispuso de muchos minutos el pasado año como sexto hombre, es el nuevo líder del equipo, y por de pronto está ejerciendo como tal a las mil maravillas liderando en anotación a los suyos.

Candidato firme al ACC Player of the Year, Warren ha promediado esta semana 26.5 puntos, 9.5 rebotes y 2 robos de media, llevando a los Wolfpack a dos importantes victorias ante Tennessee y East Carolina.

Otros candidatos: Kyle Anderson (UCLA), Yogi Ferrell (Indiana), Kyan Anderson (TCU), Aaric Murray (Texas Southern), Marshall Henderson (Ole Miss), Marcus Paige (North Carolina), Bryce Cotton (Providence), Casey Prather (Florida) y Doug McDermott (Creighton).

EL FRESHMAN DE LA SEMANA

Aaron Harrison (Kentucky).


De menos a más esta temporada, el escolta de primer año comienza a mostrar detalles de por qué ha sido considerado unánimemente como el mejor escolta de esta generación, y que hay mucho más talento regular en el equipo más allá de Julius Randle. Pese a sus grandes condiciones, se espera que él y su hermano Andrew permanezcan con John Calipari un año más antes de probar suerte en la NBA.

Esta semana ha promediado 21.5 puntos, 4.5 rebotes y 3.5 asistencias de media por encuentro, lanzando con un 54% de efectividad y guiando a un récord de 1-1 a los Wildcats esta semana.

Otros candidatos: Julius Randle (Kentucky), Joel Embiid (Kansas), Tyler Ennis (Syracuse), Bobby Portis (Arkansas), Moses Kingsley (Arkansas), Jabari Parker (Duke) y Aaron Gordon (Arizona).

EL VÍDEO DE LA SEMANA

Varias jugadas a resaltar esta semana en el baloncesto universitario: el game-winner de Pe'Shon Howard para USC, el descomunal mate del freshman Marcus Foster (Kansas State) sobre David Stockton o el desconcertante "tiro libre" lanzado por Perry Ellis (Kansas) ante Georgetown.